最強再生能力!渦蟲切成279段,不僅肢體再生,還記憶共享

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導讀:蚯蚓想必大家都不陌生,它生活在土壤中,是我們經常接觸到的一種小動物。因此蚯蚓也被我們打上了很多標籤:益蟲、魚餌、能再生等等。其中最神奇莫過於蚯蚓的再生能力了,大部分蚯蚓能分成好幾段而不死。

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三種再生能力

無獨有偶,自然界中還有其它動物同樣具備了這種再生能力,比如壁虎、火蠑螈、渦蟲等等。不過,這種再生能力其實也有不同,具體的話可以細分為三種:

第一種,不發生分裂的細胞再生。即某些特定的器官組織受損後,這種原本不發生分裂的細胞會重新開始分裂,進而修復那些受損的器官組織。上面提到的火蠑螈在心臟受損後就是利用到這種修復方式。

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第二種,器官再生。這是利用到機體內的一種特殊細胞,在特定的條件下它會由原來的分化方式變成一種更特殊的分化方式——直接變成受損器官組織的細胞,來對其進行修復。比如壁虎斷尾就是利用到這種方式。

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第三種,幹細胞再生。這種方式就是利用到「萬能」的幹細胞,幹細胞是一種具有自我複製的潛力細胞。當器官組織受損後,幹細胞便會直接進入該位置對其進行修復。人類在生命的最初期就存在這種潛力無窮的幹細胞,但隨著後來的不斷分化,這種幹細胞慢慢都演變成特定的功能細胞,也就是說人類失去「斷肢重生」的能力。

縱觀所有生命體,越是高級的生物,就越難擁有這種「斷肢重生」的能力,反而是那種比較低級的生物,越容易具備這種能力。正所謂,「魚翅和熊掌不可兼得」,作為高等動物的人類,失去這種BUG般的能力,也是造物主公平的一種體現吧!

渦蟲強大的再生能力,279段也能沒問題

但雖說人類沒有真正意義上的「斷肢重生」能力,但並不妨礙我們對它的展望,隨著科技的發展是不是有一天能讓這種能力再次回到人類身上呢?

那動物的這麼多種「再生」能力,該選哪誰的呢?如果是我,我一定會選渦蟲!渦蟲是已知「再生」能力最強的生物,沒有之一。

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渦蟲的再生能力強到什麼地步呢?科學家就做過實驗,將一隻渦蟲切成四段,神奇的是這傢伙不僅沒有死亡,而且傷口快速的癒合,重新生長發育,變成四隻新的渦蟲。

這還不是最厲害的,還有更大膽的實驗。基於渦蟲這強大的再生能力,它的極限又在哪兒呢?為什麼能夠這樣再生,為了搞清楚這個問題,遺傳學家——摩根做了一個大膽的實驗——將渦蟲切成279段。

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令人震驚的是,這279段渦蟲片段最後不僅成功存活下來,還都發育成完整形態。這簡直是不死不滅的存在啊!實驗也發現,渦蟲之所以這麼強大跟它的全能幹細胞有關,當身體受到傷害電信號會發生變化,渦蟲便能感知哪部分發生變化,此時全能幹細胞會對受損的部位進行修復生長,最終變成完整形態。

記憶再生

你以為斷肢重生就完了嗎?那你就太小瞧渦蟲。本來這強大的「斷肢重生」就已經很厲害了,但後面還發現它的記憶竟然也會「重生」。

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這是密西根大學教授——詹姆斯.麥康奈爾所發現的,在一次實驗中,詹姆斯.麥康奈爾教授發現渦蟲不怕電,卻怕光的現象,然後對這些渦蟲展開了一系列的「光訓練」。

最後,把它們切成好幾段,隨著時間的推移,意料之中的現象發生了。一段段渦蟲在切口處長出了頭或尾巴(也有即長頭也長尾巴的),各自成了獨立的個體。

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然後接著用「光訓練」,神奇的事情發生了,保留「頭部」的片段繼承了先前「光訓練」的記憶。這沒什麼震驚,畢竟它保留之前的「頭」。但那些沒有頭部的片段,竟然也保留了之前「光訓練」的記憶。

無頭渦蟲竟然可以保留先前的記憶,記憶也能再生?

那麼問題來了,記憶它是儲存在哪裡呢?相信這時的你肯定也有這個困惑,同樣,當時的詹姆斯.麥康奈爾教授也蒙了,接著做了大量的研究但還是找不到答案,心灰意冷的詹姆斯.麥康奈爾教授最後跑去寫科幻小說了。

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這些困惑一直到另一個人的出現才有了轉機,他就是神經生物學家——霍爾格·海登,他發表論文指出:記憶是存儲在神經元細胞中的核糖核酸RNA裡面。

得知結論的詹姆斯.麥康奈爾教授豁然開朗,終於想通了困惑已久的事情,又重新回到實驗室,去證實這個結論。

既然「記憶是存儲在神經元細胞中的核糖核酸RNA裡面」,那麼將受過「光訓練」的渦蟲切一塊下來「嫁接」 到沒有受過訓練的渦蟲身上,那「記憶RNA」也會隨著轉移。詹姆斯.麥康奈爾教授就以此思路進行了實驗:

他將有「光訓練」記憶的渦蟲切取一小段,再將其打碎。然後餵食給一隻沒有經過訓練的渦蟲食用(渦蟲是同類相食的動物),結果跟上面猜想的完全一樣,沒見經過訓練的渦蟲擁有了「光訓練記憶」。

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不僅通過「光訓練」,後面也還有用「渦蟲走迷宮訓練」來佐證,都證實了這個結論。

小結

渦蟲這樣強大的能力,正是科學家們研究的終極目標,希望隨著科學技術的不斷發展,有望在未來某一天,人類能獲得「斷肢重生」的技術,那時將是一個更加美好的時代!

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