作為海洋獵手,殺人鯨什麼都吃,為什麼不吃人?

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作為海洋獵手,殺人鯨什麼都吃,為什麼不吃人?

虎鯨是很多人心目中的動物明星,屬於鯨目海豚科,不僅是海豚家族中最大的物種,而且是除了人類之外分布最廣的哺乳動物。

它還有很多外號:逆戟鯨、殺人鯨、殺手鯨。

從這些外號中就能發現,虎鯨並不好惹,在現實中,「殺人」「殺手」這些詞也非常貼切,在整個動物王國里,虎鯨簡直就是海洋中的「大混蛋」。

體型巨大,重達6噸,身長可達10米,相比之下,普通的寬吻海豚體重只有500千克,身長只有5米,如果普通海豚的體型與人類的體型差不多,那麼虎鯨對於人類來說,相當於是公共汽車了。

牙齒也很非常鋒利,一頭虎鯨的​牙齒一般數量在40到56之間,取決於體型的大小,可以刺穿厚厚的皮膚、鯨脂和骨頭,一旦咬住獵物,就能撕裂獵物的肉,不經任何咀嚼,大塊大塊的肉進入虎鯨的肚子。

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海洋中的「大混蛋」

有這樣先天的優勢,虎鯨自然什麼都敢惹,小魚、海豹、海豚,甚至是鯊魚和鯨魚。

2017年5月,四隻大白鯊的屍體被衝上南非海灘。經過調查後,虎鯨就成了這些奇怪事件的主要嫌疑人。

每條鯊魚的肝臟和睾丸都消失了,動物學家認為,肝臟和睾丸富含虎鯨必需的營養物質,因此虎鯨才會攻擊這些鯊魚,並吃掉這些組織。

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虎鯨還經常攻擊海豹,經常用強大的尾巴,將海豹扔向空中「取樂」。

有時它們還會將目標瞄準大型鯨魚的幼崽。虎鯨是非常出色的海洋獵手,在捕食鯨魚幼崽的時候,經常將鯨魚媽媽和幼崽作為一個整體來評估風險,使用各種手段,讓母子分開,分開後才開始攻擊幼崽。

其他比虎鯨弱的海豚,也可能是虎鯨的捕食目標,可以說,虎鯨的食性非常廣。

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然而,如此強大的海洋獵手,在野外幾乎沒有出現過吃人事件。

其實人類和虎鯨的關係非常緊張,虎鯨被認為是世界上分布最廣的哺乳動物(僅次於人類),在人類的影響下,虎鯨面臨著滅絕的風險。

本身處於廣闊的海洋中,數量很難確定,然而,殺死它們的原因很清楚:獵物耗盡。

隨著生物污染、過度捕撈、船舶流量的增加以及棲息地的不斷喪失,虎鯨面臨著沒有足夠的獵物來維持其數量的危險。

另一個導致瀕危的因素是在格陵蘭島、日本、印度尼西亞和一些加勒比島嶼仍然存在的捕鯨行為。

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在如此緊張的關係中,虎鯨傷人事件屈指可數,一般都發生在圈養環境中。

最著名的就是生活在海洋世界中的虎鯨Tilikum,虎鯨向來是動物園和遊樂園吸引遊客的工具,不幸的是,在Tilikum的一生中,造成了三人死亡。

如果你有了解過虎鯨Tilikum的一生,那麼對於它的行為,你一定不會過多苛責。

虎鯨Tilikum2歲的時候被捕,並送到海洋公園中,一開始Tilikum活潑熱情,很受歡迎,為了能賺更多的錢,Tilikum被迫進行了高強度的訓練,久而久之,它的性情大變,長達33年的囚禁生活讓它徹底崩潰,最終導致三人死亡。

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在野外,為什麼虎鯨不吃人?

在大自然中,虎鯨的性情其實和它名字所暗示的意思相反,它是海洋中溫和的巨人,Tilikum只是個例,經歷了33年囚禁生活的它,最終因為內心崩潰才殺人。

在野外,虎鯨其實並不會攻擊人。

從簡單的生物學角度來看,它們比我們更大,更堅固,牙齒更鋒利並且是食肉動物。任何類似的生物都可能將人類視為美味的小點心,再加上人類的存在影響了它們的生存,為什麼虎鯨不攻擊人呢?

作為海洋獵手,殺人鯨什麼都吃,為什麼不吃人?

首先,虎鯨是一種高智商生物,它們似乎遵循一種規則,不超越基本本能和社交行為界限。

虎鯨被認為是海洋哺乳動物中擁有第二大的大腦,科學家認為它們是擁有自我意識的,在整個地球中,只有幾種生物被認為是擁有自我意識的,人類是其中一種,可以說虎鯨的智力水平,已經處於了靈長類動物的智力領域。

和人類一樣,虎鯨擁有高度的社會性和複雜結構,每一個家族都有自己獨特的覓食方式、交流方式和導航方式,這種區別就像不同文化的人們所做的那樣。

科學家們曾目睹了虎鯨家族成員之間的「問候儀式」,甚至見過類似葬禮的行為。

最為獨特的是,虎鯨的育兒行為,虎鯨幼崽會在母親身邊待至少兩年,在這兩年的時間裡,虎鯨媽媽會教孩子狩獵技術以及其他生存的知識,這種知識往往是一代一代流傳下來的。

在這樣的生存文化中,不捕殺人類很有可能是它們流傳至今的一種社會規範。

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其次,人類算不上美味的「食物」。

事實證明,虎鯨也是挑食的。

生活在南部普吉特海灣的虎鯨總是挑最胖的奇努克鮭魚下手,而瘦的魚都可以安全地從它身邊游過。

在一個真實案例中,虎鯨意外傷人,但當它發現攻擊的並不是一隻海豹時,它最後放棄攻擊離開了。

可見,它們對脂肪含量較高的「食物」更感興趣,而人類並不是虎鯨通常依賴的食物來源。