中國為何突然宣布要增產稀土?專家:中國在打一場稀土戰爭

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稀土指的並不是一種單一元素,而是化學周期表中17種元素的總稱。由於稀土應用廣泛,離我們生活並不遙遠,因此素有「工業維生素」的美稱。憑藉著獨特的電子層結構和耐熱特性,稀土被各國當做戰略性資源,廣泛的用於民用與軍事領域。其中,美軍「愛國者」導彈、「戰斧」巡航導彈、F-35五代機的製造都離不開它。

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但令人感到不解的是,近期在中國與洛馬公司產生不同意見後,卻將今年稀土開採總量的控制指標定為14萬噸,較上一年增長了6.1%,是有史以來的最高配額水平。從供求關係來看,產量的增加,將會導致價格下降,有利於包括美國在內的購買者。如此一來,這與初衷大相徑庭。外界紛紛表示疑惑,中國增產稀土背後的真實原因到底是什麼呢?

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首先,從相關資料獲悉,全球稀土總儲備量為1.2億噸,中國佔比超過三分之一,約有4400萬噸的儲量。相比於中國,其他國家的儲量較少,全球稀土資源供應呈現出「一超多強」的多元化格局。中國不僅稀土儲量多,也是主要產出國。這得益於「稀土之父」徐光憲,帶領國內科研團隊成功克服稀土分離難題,完成了從稀土資源大國到生產、出口大國的轉變。在2018年,中國稀土產量佔到全世界的67.65%,在國際市場獨佔鰲頭。

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目前,中國從稀土開採、運輸、提煉、加工都能獨立完成,,建立了一套完善的產業鏈。反觀其他國家,基本上只停留在原礦開採階段,並沒有相關分離的技術應用。在這種情況下,美國開始坐不住了,在2016年發布了一份關於稀土的材料報告。按照報告估算,美國若想擺脫對中國稀土的依賴,至少需要花費15年的時間才能建成相關產業鏈。

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有專家分析稱,中國之所以繼續增產稀土,正是為了讓稀土價格下降,從而阻止美國培育稀土產業。因此,中國在短期內並不會打出稀土這張王牌,而是會優先用價格戰狙擊美國稀土企業,並將稀土作為高科技領域的戰略物資加以長期保持。受到價格以及其他方面的影響,美國要想建立稀土產業鏈,難度極大。如果最後中國贏得這場稀土戰爭,那美國高科技企業的命脈將被我們牢牢地掌握在手裡。