已經發現超過25萬個星系,哈勃太空望遠鏡這樣記錄宇宙黑歷史

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已經發現超過25萬個星系,哈勃太空望遠鏡這樣記錄宇宙黑歷史

這張照片結合了哈勃望遠鏡過去十年對Fornax星座中一小片天空的觀測

天文學家已經為我們的宇宙進化創造了最詳細的圖像。這些令人眼花繚亂的照片,由哈勃太空望遠鏡(the Hubble Space Telescope)拍攝的數千張照片拼接而成,顯示人類迄今已經發現和記錄了超過25萬個星系。

這大約是以前使用「深空」(deep field)太空望遠鏡觀測照片的30倍。

這張被稱為「哈勃遺產」的宇宙照片不僅提供了Fornax星座中一小片天空的詳細情況,而且還記錄了它的形成過程。

美國加州大學聖克魯斯分校(University of California,Santa Cruz)的天文學家伊林沃思(Garth Illingworth)在一封電子郵件中說,「這些星系在5.5億年前到130億年前的時間過程中是分散的。」

伊林沃思是生成這張宇宙照片的天文學家團隊的負責人。他說,「在穿越太空數十億年後,他們的光才剛剛到達地球。」

根據目前的科學研究,宇宙被認為是由於一個大爆炸而產生的。據估計,大爆炸發生在138億年前。

已經發現超過25萬個星系,哈勃太空望遠鏡這樣記錄宇宙黑歷史

由哈勃太空望遠鏡長達16年的觀測生成的這張照片記錄了133億年的時間

伊林沃思稱這張新照片是「星系發展的活生生的歷史書」。這張照片顯示星系非常昏暗和遙遠,以至於人類肉眼完全看不到它們。因為它們的亮度要放大100億倍才能被人類肉眼所看到。

伊林沃思和他的同事們將哈勃望遠鏡16年來拍攝的大約26.5萬個星系的近7500個不同的照片組合在一起,創造了這張照片。

這些照片以不同的波長拍攝,以突出每個星系的特定特徵,其中包括哈勃2012年拍攝的有史以來最深的宇宙圖像,來自哈勃的極深場(Hubble』s eXtreme Deep Field 簡稱XDF)。

深場視圖幫助天文學家追蹤宇宙星系的膨脹軌跡,顯示化學元素何時起源,並導致了生命得以存在的條件。

洛杉磯格里菲斯天文台主任埃德-克虜伯(Ed Krupp)說:「哈勃望遠鏡的全部圖像有助於澄清並清楚地強調,宇宙不只是一個 空間,而是一個(時間)過程。」他認為:「被稱為哈勃遺產的照片更多地證明了研製和發射哈勃太空望遠鏡是這個星球上最好的想法之一。」

已經發現超過25萬個星系,哈勃太空望遠鏡這樣記錄宇宙黑歷史

哈勃太空望遠鏡

根據美國宇航局的說法,在新的太空望遠鏡開始工作之前,目前生成這些新圖像是不會被超越的。哈勃被期待已久的繼任者,更大的詹姆斯韋伯太空望遠鏡,預定於2021年發射。

哈勃望遠鏡於1990年發射進入地球軌道。它原本預計只運行5到10年,但到目前為止已經在太空為人類報務了29年,而且預計還會繼續運行至少5年。

(本文由大灣區據國際媒體實時報道綜述,郭少英獨家編譯)