白虎是什麼?為何晚清首富去世時,告誡後世子孫勿近白虎

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「商人重利輕別離, 前月浮梁買茶去」商人為什麼叫做商人?這個詞跟商朝的人有關,商朝被西周取代之後,商朝遺民既沒有地位又沒有土地,只好靠做買賣為生,隨著經濟的發展,這些商人的身份水漲船高,有了一定的社會地位,由於他們曾經是商朝的人,大家就把他們叫做「商人」。

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春秋戰國時期,商人的勢力大到可以干涉國政,呂不韋就用一系列操作將秦始皇父親異人擁立為秦國君主,法家學派的人將商人看作是危害國家的仇敵,「重農抑商」政策就開始來了,商人的地位一落千丈,秦朝的商人即使富可敵國也不能穿絲綢的衣服,魏晉時期的商人要腳穿黑白兩隻鞋,賤化他們的人格,唐朝時期的商人不能為官。商人的地位上千年來一直沒有得到提升,直至清末洋務運動才慢慢改善,還誕生了一個大家都知道的鉅賈——胡雪岩

1823年,胡雪岩原名胡光墉,出生在安徽徽州,他並不是含著金湯匙出生的貴公子,反而是一個家境貧寒的放牛娃。胡雪岩12歲這年父親病逝,讓原本貧窮的家庭更加艱難,胡雪岩第二年就開始自己謀生,連倒尿壺的工作都干過。不過,胡雪岩也在各個商行和錢莊當過夥計,似乎從這時起他就註定要一輩子掉進錢眼。

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胡雪岩平時幹活老實勤快,杭州阜康錢莊老闆沒有孩子,就把錢莊交給他繼承,胡雪岩就這樣從放牛娃變成商人,很快他又遇上了第二個貴人。俗話說」官商本是一家人「,晚清朝廷有兩個大官非常著名,一個是左宗棠,另一個是李鴻章,可他們偏偏又是死對頭,胡雪岩站在了左宗棠這一邊。

1873年,左宗棠西征需要錢,朝廷只能給800萬白銀,胡雪岩在後方幫他籌集錢,在上海代借外款5次,借到了1870萬兩白銀幫左宗棠買來了軍備,並時時注意把上海各路風聲通知給左宗棠,讓他在前線也能知道上海發生的事。兩年之後,左宗棠凱旋歸來,胡雪岩因為協助左宗棠有功同樣受到獎賞,獲得了黃馬褂一件,官帽上可帶二品紅色頂戴,一代「紅頂商人」就這麼誕生。

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胡雪岩背靠左宗棠發展的很順利,1874年創辦了胡慶余堂中藥店,還以2000萬兩白銀的身價成為清朝首富。不過樹大招風,胡雪岩1882年在上海辦蠶絲廠企圖壟斷生意,可這一搶別人飯碗讓別人無飯可吃的舉動遭到了外商的抵制。面對外商的反抗,胡雪岩無動於衷還高價收購各種蠶絲。

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讓胡雪岩沒想到的是,1883年中法戰爭突然爆發,他手裡積壓的大批蠶絲不出去,原來高價進貨的蠶絲只能低價售出,虧損超過了100萬兩白銀。與此同時胡雪岩麻煩事一樁接一樁。

左宗棠要去打中法戰爭,可是他又缺錢,胡雪岩自身難保還以私人名義去滙豐銀行借錢,共借了1050萬兩白銀,可是胡雪岩在」斗絲「大戰中經濟周轉不靈,到了該還滙豐銀行錢的時候,卻又還不上,官員們又在此時將存在他錢莊里的錢取出來,胡雪岩被輪番轟炸下,阜康錢莊等資產全都轟然倒下。

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胡雪岩在1885年抱憾離開人世,走之前他對後人說:「勿近白虎!」白虎不是白色的老虎,而是錢,孔子曾說「苛政猛如虎」,在胡雪岩看來金錢的誘惑也像老虎一樣兇惡,一不小心就會葬送掉自己一生。