大明金融困局,朱元璋:工資很高了!官吏:你發的是錢嗎?是紙

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公元1368年朱元璋成功創立大明王朝,自唐末數百年後,中原大地終於再次出現了強有力的大一統帝國。

從全局看,洪武時期的明朝治國理政方面可圈可點之處不勝枚舉。

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但帝國衰弱的病根往往源於其誕生之初的不足,只是很多問題乃至結構性矛盾會被蒸蒸日上的發展暫時掩蓋。

典型的例子就是讓朱元璋百思不得其解的貪腐問題以及其後蘊藏的明朝金融困局。

一、官吏工資高不高

對於貪官污吏,從小深受其害的朱元璋當然深惡痛絕。

所以明朝初年皇帝就明文規定貪贓滿60兩者不論職位高低,功績如何一律處死。

如果翻開《明大誥》、《醒貪簡要錄》等資料你還會發現朱元璋經常法外加刑。

剝皮抽筋是日常,甚至某些倒霉蛋沒夠60兩也掉了腦袋。

刑法很到位,道理也不是不講。

朱元璋對官員的告誡可謂苦口婆心,從天理人倫、民生疾苦到身家性命,所謂:

「朕行先教後誅,不是不教而誅。」

但最終的結果是不管嚴刑酷法恐嚇還是道德教育,滿朝上下該貪還貪。《國初事迹》中朱元璋自己都承認:

「朕欲除貪贓官吏,奈何朝殺而暮犯。」

錢比命重要,明朝初年普遍的官吏貪腐肯定不能單純將原因歸結到個人貪婪上。

比較重要的原因是當時朝廷發放的俸祿實在太低,不搞點外快養活不了全家。

朱元璋如此英明神武的人對此當然不可能一無所知,但他覺得自己工資發的不低,官員哭窮不是矯情就是不知足。

根據《明史》記載,洪武年間官員的俸祿大致調整過三回,但總體變化並不大。

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以上為明朝官員年薪

最終的定額是正一品大員月俸87石米,隨品級依次遞減,到七品縣官月俸7.5石。

古代計量單位遠沒現在這麼精確,不同文獻的記載出入也比較大,目前靠譜的推算當時每石摺合現在約120斤米。

七品官基本算墊底,再往下就是辦事員。在朱元璋看來就算七品每月也有900斤米的俸祿,這還少嗎?

而且朝廷向來優待讀書人,當官後全家免稅賦、差役不說,出差吃喝用度全報銷,平日里還有筆墨費,採暖費之類的福利,錢怎麼就不夠用了?

憑心而論,明初的工資標準在歷朝歷代絕不算高,但也低不到哪裡去,發不了財,日常開銷卻是綽綽有餘的。

但這些都建立在一個前提上,那就是工資真的足額發放。

二、棍棒打不垮經濟規律

能從乞丐當上皇帝,朱元璋的天賦和能力不容置疑,但這並不意味著他對經濟、財政能夠無師自通。

事實上明朝自開國以來就趨向於封閉,例如民間海外貿易在當時竟然是非法的。

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明初朝貢是唯一合法的海外貿易途徑

簡單粗暴的政策同樣體現在金融貨幣上,根據經濟學知識,現在的我們知道貨幣的本質是一般等價物。

說的再明白點,隨著社會的發展大家肯定要互相交易,但你跑到市場上直接拿大米換蔬菜,蔬菜換鋤頭什麼的太麻煩。

久而久之大家就挑選商品中最值錢,最結實幾種,通常是金、銀、銅做結算,這就是貨幣。

所以貨幣不是也不能被發明,而是遵循經濟規律自然演化出來的。

道理是這個道理,但是朱元璋肯定沒學過現代經濟學。

中國缺乏銅礦和銀礦,隨著社會的發展很早就出現了貨幣不足的困境,宋代還因此演化出了最早的紙幣「交子」。

紙幣當然比金屬貨幣更先進,更方便,所以在面臨相似問題時朱元璋大手一揮,咱大明也要有紙幣!

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現存「大明寶鈔」

這就是大明寶鈔,洪武八年正式開始發行。

到此為止好像也沒問題,明朝這麼干還挺符合時代潮流的,但問題是朝廷怎麼保證紙幣投放到市場上大家就認?

銅錢的材質是銅,真發行多了民間還能融了鑄造其他器具。

金子和銀子雖然日常用量比較少,但礦產儲備也不多,朝廷不可能無限量印發。

紙幣真的就是紙,找些人想印多少就多少。

說到這個問題,你不得不佩服宋朝官僚的眼光和水準。怎麼保證紙幣值錢?底層邏輯是紙幣真能買到東西。

所以宋朝創立了世界上最早的存款準備金制度,《宋史》記載:

「大凡舊歲造一界,備本錢三十六萬緡,新舊相因。」

界這個單位在北宋等於125萬,翻譯過來就是印一界錢,國庫里得真有36萬銅錢。

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按照比例計算,相當於宋朝發行100塊錢紙幣,就必須掛鉤28塊錢的銅。

為什麼不掛鉤100元的銅呢?如果這麼做紙幣就等同於銅錢,的確方便流通,但解決不了貨幣不足的問題。

為什麼掛鉤28元而不是38或者40元呢?這個數字是精心計算過的。

北宋官方公開申明,你拿了紙幣不想用了隨時可以再換成銅錢。掛鉤28元正好,少了怕擠兌,多了沒必要。

所以直到後來朝廷為了應付開銷無底線印鈔前,宋朝的紙幣交子都很堅挺。

明朝和宋朝走了相反的路,宋用銅保底,明則用暴力脅迫。

朱元璋顯然沒有相關的經驗知識,他的想法是我大明印的錢,天下通行誰敢不用?

寶鈔發行開始,明朝就下達了非常嚴厲的規定,《明史》記載:

「禁民間不得以金銀物貨交易,違者治其罪。」

朱元璋的想法是一步到位,全國只允許用紙幣,別說金銀銅了,以物易物都犯罪。

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當時民間無視禁令,以物易物十分普遍

暴力威懾下民間只能開始用紙幣,但朝廷又覺得收稅收到紙好像挺虧的,所以大家必須用實物或者金屬貨幣交稅。

朱元璋赤裸裸的耍流氓,關鍵他自己還沒察覺。

到了這裡好像扯得有點遠了,回到正題,這和明朝官員的俸祿有什麼關係?

朝廷發紙幣要求天下通行,那麼作為官員發工資給你紙幣不過分吧?

《皇明紀略》記載:

「國初定製百官俸給皆支本色。」

本色的意思是該給什麼就是什麼,比如七品官領月薪的時候真的得拿900斤米回來。

但是發行寶鈔後,洪武九年朱元璋下詔:

「文武官吏俸,自九月為始,以米、麥、鈔兼給之。」

這樣一來天下官員真的是有苦說不出,鈔票砸手裡花不出去,全家要喝西北風。

這種情況還不能向皇帝反應,畢竟朝廷就是用暴力推廣紙幣的。

官吏上疏哭訴,紙幣不值錢花不出去。

朱元璋的態度很可能是,哪個不收寶鈔?馬上去砍了他!

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貪了可能被砍頭,不貪就餓死。你說能怎麼辦?所以《明史》中記載的清官將近一半都是洪武年間人士。

這主要還是因為朱元璋用紙幣發工資比較克制,通常還是給糧食的多,大家苦巴巴的日子還能湊合。

永樂大帝朱棣繼位後發布折色令,規定外官除了每月領兩石米,其他的全部用紙幣或者其他東西發放。

順帶一提,當時鄭和下西洋帶回了不少當時還屬於奢侈品的香料,有時候官員領工資也能領到這個。

大致相當於你給老闆辛辛苦苦幹活,完事老闆說我這兒有個名牌包包,就頂你這幾個月的薪水吧,愛要不要。

再到後來官吏幾乎領不到米了,相當於白給大明有限公司上班。

三、金融崩潰

由於朱元璋長期濫發紙幣,大明寶鈔剛剛問世就開始了瘋狂的貶值。

根據後來的統計,朝廷最早規定每石米等於寶鈔一貫,但仁宣之治時市場上每石米大約可以換寶鈔五十貫。

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大明寶鈔後期和今天的辛巴威幣相差無幾

短短十數年紙幣貶值50倍,明朝金融貨幣系統徹底崩潰。

朝廷強盛的時候這種崩潰雖然產生了負面影響卻不致命,但真正的惡果正在醞釀。

關於明朝的滅亡有個公認的原因就是朝廷沒錢,崇禎皇帝為了省錢衣服都打補丁了,還是湊不出錢。

但實際上當時的明朝民間並不缺錢,商人巨賈個個都富可敵國。

究其根本原因,自永樂大帝去世後朝廷已經徹底喪失了金融貨幣主權。

大明寶鈔民間不認,印再多也等於廢紙,金屬貨幣又儲備不足,發行量實在太少。

這個時候正好哥倫布發現新大陸,西方的白銀如流水般湧入大明,但具體的數量和方向朝廷根本掌握不了。

明朝自此走上了絕路,教訓是多方面的。

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但說到底歸根結底只有一條,棍棒打不垮經濟規律。

哪怕你力量再強,管的再嚴,經濟永遠在按照規律運行,壓制的越狠受害越大,後期反彈的也越厲害。

人們也總以為掌握了許多知識,就可以用各種手段強行構建出理想中的體系。

只是很多時候費心竭力還不如不管不問,老子所謂「無為而治」大概就是這個意思吧。


參考資料:

《明史》

《宋史》

《明大誥》

《皇明紀略》

《國初事迹》

《醒貪簡要錄》