揭開曾國藩不為人知的一面:曾國藩的經濟生活

2020-10-18 05:50:48 2097 views
摘要

我們如何像曾國藩一樣,在遇到道德和環境衝突時,既能保持自己的道德,又能調動資源,幫助自己成事。所以曾國藩並不是一個腦子好使的人,有一個故事就說明了這一點:曾國藩夜裡背書,有小偷伏在房樑上,想等曾國藩背完書後行竊。

我們如何像曾國藩一樣,在遇到道德和環境衝突時,既能保持自己的道德,又能調動資源,幫助自己成事。
相信很多人對曾國藩有所耳聞,他雖然出生在普通家庭,但是卻一路逆襲成為「晚清中興四大名臣」之一。在他的倡議下,清王朝建立了第一所兵工學堂,翻譯、印刷了第一批西方書籍,安排了第一批赴美留學生。因此可以說曾國藩是中國近代化建設的開拓者。
雖然曾國藩看起來這麼厲害,但稍微了解曾國藩一點的人都知道,其實他是一個很笨拙的人。他16歲參加科考,考了七次,直到23歲才中秀才,而左宗棠和張之洞分別在14歲和16歲時就已經考中了。
所以曾國藩並不是一個腦子好使的人,有一個故事就說明了這一點:曾國藩夜裡背書,有小偷伏在房樑上,想等曾國藩背完書後行竊。但是曾國藩背了好多遍都背不下來,最後小偷在房樑上聽曾國藩背書自己都背會了。

揭開曾國藩不為人知的一面:曾國藩的經濟生活

在京為官的曾國藩為什麼會入不敷出?他是怎樣抵抗誘惑的?
曾國藩28歲中進士,30歲進入翰林院,一直到42歲都在京城做官。按理說,能進翰林院的人,放到今天來講就是精英中的精英,是清王朝的中流砥柱,這樣的人是不應該入不敷出的。更何況曾國藩當時的升遷速度可以說是讓其他的翰林學士都望塵莫及,十年之中,七次升遷,不到四十歲就已經是正二品的禮部侍郎。但是在光鮮的外表之下,曾國藩卻一直面臨一個窘境,那就是缺錢。
曾國藩缺錢到什麼程度呢?41歲的時候,他身兼禮部、工部、兵部、刑部四個侍郎。但是在家書中,曾國藩說自己今年太窮了,要跟弟弟們借二百兩銀子才能過年。42歲的時候,曾國藩母親去世,曾國藩回鄉守孝。但是他走的時候,還欠著同僚、好友甚至店鋪一大筆錢,直到十年後曾國藩才全部償還。

揭開曾國藩不為人知的一面:曾國藩的經濟生活

為什麼曾國藩會這麼缺錢呢?其實這跟清朝當時的環境有關。一方面,當時清朝給官員發的薪水實在是太低了;另一方面,在京做官實在是太花錢了。
就說衣服吧,按清代的規定,官員的官服是要自己買的,而且不同的場合要穿不同的衣服。按照出席場合,可分為朝服和吉服;按季節,可分為冬夏兩種;按功用又分為日常服和出行服。在曾國藩30歲的時候,他一年的俸祿是130兩,但是光買衣服就花了33兩。
不僅衣服費錢,吃飯也是一筆不小的開銷。要知道清代的京官生活清閑,他們最主要的工作就是一邊讀書,一邊培養聲望。那怎麼培養聲望呢?靠的就是交朋友,而各種聚會、詩社和宴請,就是結交朋友的好機會。不僅要交新朋友,還要維持和老朋友之間的關係。在曾國藩30歲那年,花在聚會上的錢就有40兩。
除此之外住房更是曾國藩的一大筆花銷。清朝在住房上也不給官員任何福利,他們需要自己去租房子。雖然可以住小一點的房子,省一點租金,但是為了維持官員的體面,曾國藩租的房子面積不能小,地段也不能差,這樣的房子租金自然不低了。30歲那年,曾國藩在租房子上就花了107兩。
我們再來說說出行,這對曾國藩來說也是一筆不小的開銷。清朝官員出門都是坐轎子或者坐馬車,這就要養轎夫、養馬,一年下來出行費用也要51兩銀子。

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除了衣食住行,曾國藩還要買書、補貼老家等,這樣算下來僅僅30歲那年,曾國藩的支出就高達605兩,而收入卻只有130兩。
曾國藩入不敷出的生活並不是個例。根據史料,大部分官員都無法維持自己的正常生活。於是很多官員開始謀求灰色收入,甚至直接貪污。曾國藩在日記里就曾說過這麼一件事:他聽說有一個同僚幫外省官員辦事的時候,收了一個大紅包。那天晚上,曾國藩就夢到別人發財了,自己因此羨慕不已。但曾國藩醒了以後,又作了一番自我批評,並把這件事寫進日記里警示自己。
雖然曾國藩過著入不敷出的生活,但是作為一個理想主義者,曾國藩還是用道德壓制了慾望,在骯髒的官場中抵禦了誘惑。在這樣的環境下,還能夠保持本心,這種精神對我們來說是很值得學習的。

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為什麼經手上千萬軍費還能兩袖清風?他又是怎樣打造湘軍的?
曾國藩43歲到54歲的時候,他就做了一件事:從無到有創建湘軍,與太平天國作戰。那個時候,曾國藩經手的軍費超過三千萬兩白銀,如果曾國藩稍微有一點貪念,積累個上百萬兩財富是輕而易舉的事。但是曾國藩並沒有這麼做,他不但沒有趁機斂財,就連寄給老家的錢都比在京做官的時候還要少,因為他把錢都用來培養湘軍了。
那個時候,不僅官員薪水低,官兵的兵餉也低。清代一名綠營兵,平均每月的收入不到二兩銀子。於是軍隊中就出現了一個奇怪的現象,那就是從上到下都在搞副業。士兵們忙著開茶館、做買賣,而對訓練則是能躲就躲。軍官呢,對這樣的現象也不加以制止,甚至鼓勵士兵外出經商,因為這樣軍官就能侵吞軍餉了。這樣培養出來的軍隊註定是不堪一擊的。

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曾國藩對這樣的現象深感痛心,於是他在建立湘軍的時候做的第一件事就是提高士兵的收入。他給一名普通湘軍士兵開出的薪水是每月四到六兩白銀,這比國家正規軍的薪水還要高出兩倍,甚至高過大多數搞副業的綠營兵。由於湘軍收入的提高,吸引了一大批人報名參軍,以至於湘軍在招募士兵時,如果想招一千人,往往有上萬人來報名。就這樣,軍隊不但兵源充足,而且士兵沒有了生活壓力,可以專心訓練,這就為湘軍形成卓越的戰鬥力打下了基礎。
像這樣培養出來的湘軍,比起當時的八旗兵和綠營兵要優秀得多。與太平天國作戰期間,在兩年多的時間裡,清朝一共動用綠營兵將近十萬人,軍事上沒有取得什麼成效,花費的軍費卻高達兩千五百一十萬兩。而曾國藩的湘軍,人數最多時將近十二萬人,前後十二年也僅僅花費了朝廷兩千九百萬兩的軍費,還大破太平天國。孰優孰劣,一目了然。
可見,曾國藩不僅在入不敷出的情況下能夠抵制誘惑,經手上千萬軍費卻依然保持清廉,還一心為國為民,這也難怪曾國藩會成為晚清一代名臣了。

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