高棉帝國,莫切文明,瑪雅文明…盤點那些失落於氣候變化的古代文明

2020-10-19 00:21:24 4262 views
摘要

很多人都在媽媽嘮叨之前。現在我們知道,吳哥窟並不是一個獨立的結構, 它是一座面積達1000平方千米的宏偉城市的心臟,而這座城市的邊緣還環繞著更為廣闊的市郊。

作者/張唯誠

高棉帝國,莫切文明,瑪雅文明…盤點那些失落於氣候變化的古代文明

冷冷冷!

10月以來,

北京涼意漸濃

氣溫起伏較大

高棉帝國,莫切文明,瑪雅文明…盤點那些失落於氣候變化的古代文明

很多人都在媽媽嘮叨之前

趕緊穿上了秋褲

高棉帝國,莫切文明,瑪雅文明…盤點那些失落於氣候變化的古代文明

前幾天,氣候專家闢謠

「最寒冷冬天」

不過值得注意的是

氣候變化對民生而言

的確具有重要意義


接下來我們共同盤點

那些受氣候變化

影響而失落的古代文明……


被遺棄的家園

高棉帝國始建於公元802年。12世紀, 國王蘇耶跋摩二世(Suryavarman II) 舉全國之力,興建了一座規模宏偉的石窟寺廟以供奉印度教主神毗濕奴,這就是吳哥窟。現在我們知道,吳哥窟並不是一個獨立的結構, 它是一座面積達1000平方千米的宏偉城市的心臟,而這座城市的邊緣還環繞著更為廣闊的市郊。在產業革命發生前,吳哥也許是世界上規模最大的城市之一,然而, 它在1431年被入侵併且被整個地遺棄了,只留下了一座孤獨的寺廟和一道難解的謎題。

高棉帝國,莫切文明,瑪雅文明…盤點那些失落於氣候變化的古代文明

吳哥窟 圖片來源/網路

為什麼高棉人要將整座城市拋棄掉呢?僅僅是戰爭摧毀了吳哥嗎?美國哥倫比亞大學的科學家布蘭登·巴克利(Brendan Buckley)通過分析樹木年輪後發現,季風很可能是摧毀吳哥的元兇之一。 巴克利使用樹木的年輪建立了一個季風年降水量,表格時間跨度從1250-2008年。他發現,在14世紀中期和末期,吳哥附近的季風很弱,而在15世紀早期,一次雖然短暫但卻很嚴重的乾旱襲擊了吳哥,這恰恰是吳哥被拋棄之前。隨後的幾年,季風又以猛烈的勢頭捲土重來,並帶來了嚴重的洪水泛濫。
在南亞,人們依靠季風帶來的降水灌溉農田。平常的年份,那些雨水會灌滿溝渠和池塘。然而,由於干早,吳哥城內的溝渠、池塘和運河全部枯竭。巴克利認為這種狀態為外族入侵提供了可乘之機最後導致了整個帝國的瓦解。巴克利說吳哥的滅亡肯定有很多原因,但氣候扮演了一個重要角色

高棉帝國,莫切文明,瑪雅文明…盤點那些失落於氣候變化的古代文明

鳥瞰吳哥窟 圖片來源/網路

無獨有偶的是,在公元300-500年,美洲的莫切人(Moche)在今天的秘魯海岸也建立起一些城市。 莫切人修建了完善的水利灌溉網,種植玉米和菜豆,然而在公元560年以後,莫切文明開始衰落,在那段時間裡,莫切人拋棄了他們建在海邊的城市,紛紛遷往內地,他們的水利灌溉網也被掩埋在了沙丘之下。

今天的研究顯示,莫切文明的衰落也可能肇因於氣候的變化。科學家們在研究了冰芯樣本後發現,在莫切文明走向衰敗的那段時間裡,一次嚴重的厄爾尼諾事件帶來了大量降水並引發了洪水泛濫,而接下來,那裡又經歷了場漫長而嚴峻的乾旱, 雪上加霜,莫切文明從此不知所終。


在歐洲,大約公元前8世紀,偉大的古希臘詩人荷馬正在如數家珍地吟誦著古希臘文明的輝煌史詩,其中的一段故事發生於古希臘文明的早期。當時的古希臘正處在以好戰文化為特點的強盛時期,其中心城市是興盛於大約公元前160年的邁錫尼(Mycenaean)。

然而到了公元前1100年,也就是著名的特洛伊戰爭發生後不久,以邁錫尼為中心的一些希臘城市和居住地被毀壞和拋棄了,倖存下來的城市倒退到了原始的農耕時代,貿易活動停止了,一些技能例如書寫也失傳了。直到公元前800年,隨著城邦雅典和斯巴達的興起,古希臘才重振雄風,進入希臘文明的新時期。

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邁錫尼遺址 圖片來源/網路


乾旱的詛咒

究竟什麼造成了邁錫尼文明的崩潰?這一直是一個引發歷史學家們激烈爭論的話題。一種觀點認為, 邁錫尼在當時遭遇了一個神秘「海上民族」的連續入侵,另一種觀點認為, 邁錫尼的沒落髮端於社會內部的矛盾衝突。

2010年,一項在敘利亞境內的研究為人們提供了新的思路,科學家們對河流沉積物的研究顯示,在公元前1200-前850年的這段時間裡,當地出現了漫長的乾旱天氣。

在更早一些時候, 美國新墨西哥大學的人類學家布蘭登·德雷克(Brandon Drake)在分析了一些氣候資料後也得出結論說,在邁錫尼文明走向沒落的那段時間裡,地中海地區出現了一段寒冷時期, 這種寒冷減少了蒸發量和降水量,造成了大面積乾旱。


更令人驚訝的是,地中海沿岸的其他文明,如赫梯帝國(Hittite Empire)和埃及的「新王國」也是在那段時間從歷史的星空中隕落的,這種現象被歷史學家們稱為「青銅時代晚期的崩潰" (late Bronze Age collapse)。是否這些文明都不能適應氣候的變化?最終促成了這些文明的衰敗?

高棉帝國,莫切文明,瑪雅文明…盤點那些失落於氣候變化的古代文明

地中海沿岸 圖片來源/網路

有關氣候變化能毀滅整個文明的思想產生於一個多世紀前,但人們真正用科學的方法來研究這個問題則僅僅開始於20世紀90年代。科學家們從那時起開始在湖底沉積物和鐘乳石中尋找線索以探索古代的氣候,從而開闢了這類研究的新局面。

在耶魯大學,科學家哈維·韋斯(Harvey Weiss)正在研究古阿卡德帝國的衰敗史。阿卡德是人類歷史上最早的帝國之一,早於該地區後來出現的巴比倫和亞述帝國。阿卡德發源於中東地區的富饒地帶,有先進的地區文化和肥沃的農田。公元前2371年, 薩爾貢一世建立阿卡德王國,此後開疆拓土,國勢日盛,然而王國存在的時間並不長,不到兩百年後,阿卡德帝國便不復存在了。
根據對敘利亞境內的沙土沉積物的研究,韋斯發現,大約在公元前2200年,這一地區也突然發生了乾旱。韋斯認為,乾旱對王國的覆滅產生了不小的作用,它帶來了嚴重的饑荒,從而削弱了國力,加重了社會矛盾,導致阿卡德的主要城市被遺棄了。在幾百年後的史詩《阿卡德的詛咒》(The Curse of Akkad)中也出現了有關饑荒的描述,詩中描述當時大旱無雨,農田顆粒無收,正可說明饑荒在當時是確實存在的,但韋斯的觀點一直沒有得到更多有力證據的支持。

2000年, 美國哥倫比亞大學的氣候學家彼得·德曼諾克(Peter deMenocal)把這項研究向前推進了一步,他和他的研究團隊發現,當時兩河流域受北大西洋寒流的影響,曾有過嚴重的乾旱時期,因為寒流嚴重改變了氣流行進的路徑,而那個時候正好處在阿卡德帝國走向崩潰的前夕,德曼諾克說:「在阿卡德帝國走向崩潰之時,這樣的異常氣候現象是一種值得注意的信號,這令我們很是驚訝。」


瑪雅帝國」最後的背影」


科學家們很快發現,類似阿卡德文明的悲劇並非獨此例氣候劇變與歷史上其他幾個重要文明的過早謝幕都或多或少地存在著聯繫。在這裡面,最典型的例子要數瑪雅文明了。
瑪雅文明大約興起於公元前2000年的墨西哥和中美洲地區,那裡的農民種植玉米、南瓜和豆類。瑪雅文明持續了100年,公元250-800年之間是其最輝煌的時期。那時,瑪雅人修建了很多城市和巨大的階形金字塔。
然而,瑪雅文明突然衰落了,瑪雅人的宏偉建築被拋棄,它們淹沒在叢林中漸漸被人遺忘,只有瑪雅人和他們的文化元素依然存在著,並一直保留到今天。
很多研究都顯示,在瑪雅文明衰落的時候,瑪雅人遭遇了持續很長時間的嚴重乾旱。2003年, 蘇黎世瑞士聯邦理工學院的氣候地質學家傑拉爾德·豪格(Gerald Haug)使用沉積物中的鈦元素作為氣候變化的線索,使瑪雅文明的衰落之謎有了更新的解釋。根據鈦元素含量的變化,豪格發現,從公元9世紀開始,一場持續100多年的乾旱襲擊了瑪雅人的家園。研究表明,在當地,進入公元9世紀後,降雨量便開始減少。公元810年、860年和910年先後發生了三次嚴重的乾旱,其持續時間分別為9年、3年和6年。這三次旱災發生的時間與瑪雅人拋棄他們城市的時間是一致的。
對於瑪雅文明的消失,來自英國南安普頓大學的幾位古氣候學家的研究結果也十分引人注目。這個研究小組發現,之前確定的兩場最長且最嚴重的乾旱使尤卡坦半島中央的奇察卡納湖的水位下降了30%,而尤卡坦半島的全部年降水量則下降了約40%。科學家們指出,夏季是瑪雅人耕作和蓄水的主要季節,這種時候,中等程度的降水減少就能導致一些地區遭受嚴重水荒,持續多年的干早則極易導致社會解體、家園荒蕪等嚴重後果。瑪雅帝國在公元8世紀已擁有150萬人口,但公元830年人口卻減少了3/4,最終在公元909年留下最後的歷史背影后便不復存在了。

「環境決定論」的批判


大約正值美洲瑪雅帝國走向衰落的時候,公元900年左右,另一一個偉大的帝國——中國唐朝也同樣處在了風雨飄搖之中,昔日的輝煌只剩下了最後的一抹殘陽,這只是湊巧,還是另有原因呢?

豪格和他的研究小組對此深感興趣。對湖泊沉積物的研究顯示,在唐朝衰落的那段時間裡,中國也同樣遭遇了一次持續時間很長的旱災,豪格他們因此認為,在公元8-9世紀間,由於降雨帶南移,北回歸線地區的夏季平均降水量明顯減少了,而由這個相同原因帶來的大範圍乾旱則造成了太平洋兩岸相隔遙遠的兩大帝國——瑪雅和唐朝的同時衰落。

高棉帝國,莫切文明,瑪雅文明…盤點那些失落於氣候變化的古代文明

唐朝疆域圖 圖片來源/網路

對於這觀點, 科學家們存在爭論,我國有科學家就提出異議認為,唐朝總體上並非趨向乾旱,唐朝滅亡前的最後30年正處於多雨的時段,而並非乾旱時段,所以唐朝不是因為和瑪雅同樣的原因而走向衰落的。看來關於唐朝的滅亡是不是受到乾旱的影響,目前爭論的地方還有很多。
但不管怎樣,科學家們都意識到了氣候的確對人類歷史的發展產生過重要影響,不過這種影響究竟是怎樣的,表現在哪些方面,這還必須從更大範圍和更大時間跨度上作進一步的研究。

有科學家發現,公元1000-1911年之間我國共有六個主要的溫暖與寒冷階段,而絕大多數戰爭「高發期」則均與氣候的寒冷期相一致。 接下來,這些科學家也用同樣的方法研究了歐洲的歷史,其時間跨度從公元1500-1800年,結果他們發現,在17世紀,歐洲遭遇了一場大危機, 由神聖羅馬帝國的內戰演變而成的所謂三十年戰爭(1618-1648年)攪得歐洲動蕩不安。研究表明那時的歐洲也處在寒冷的時期,人們稱之為「小冰期」。
事實證明,許多文明的衰落和戰爭的發生的確與大規模的氣候變化存在關聯,但氣候變化的作用到底有多大呢?以前,一些西方學者提出過種所謂"地理環境決定論 」的觀點,這種觀點認為,各地區人類活動的特徵取決於自然環境,特別是受氣候條件的支配,這種觀點肯定了環境的作用但又過於誇大了這種作用

現在人們認為地理環境是社會存在和發展的一個不可缺少的條件,但它對社會的影響只能通過社會的某種生產方式來實現。從科學的角度看氣候變化對文明的興衰、朝代的更替,雖然肯定有影響,但這種影響不是絕對的因此一個文明走向衰落的情況是複雜的,不能排除其他因素的影響

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