Space X :正不斷創造歷史的跨時代科技王國

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Space X :正不斷創造歷史的跨時代科技王國

2002年,埃隆-馬斯克創辦了日後聲名遠播的Space X公司。當時他的或許已經想創造歷史,但卻未必意識到此事的影響力會如何發酵。今天,Space X已成為人類探索未知領域的先鋒力量。不僅在於更輕鬆的進入宇宙空間,還能對即將到來的資訊傳遞模式產生巨大影響。

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Space X公司的 LOGO

埃隆-馬斯克的動力源頭,來自他長期以來的登陸火星夢想。早在2001年時,他便設想通過製造溫室氣體等手段,將這顆紅色星球恢復到幾十億年前的宜居狀態。當然,這就需要龐大的太空運力支持,將沉重而繁多的設備送上星球。但當時的美國NASA卻不可能幫助其實現夢想。

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長期壟斷國際空間站運輸的 聯盟式宇宙飛船

由於冷戰的結束,讓用於外太空的科研經費被大大削減。迫使NASA只能推出一系列的廉價探測計劃,並因為財力不足而屢屢遭遇挫敗。因此,馬斯克只能選擇求助擁有龐大航天工業資源的俄羅斯。結果,對方也對他火星計劃嗤之以鼻,並且不相信火箭發射成本能通過技術手段獲得迅速降低。這就迫使馬斯克著手創辦屬於自己的航天工業。

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Space X公司的成員合影

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位於美國加州的Space X公司總部

次年,Space X正式在美國加州的霍桑市成立。僅僅過了6年,第一枚獵鷹I型火箭便實驗發射成功。由此,發射普通衛星的成本獲得大減,並惹得心高氣傲的NASA也反過來向馬斯克的公司尋求合作機會。同時,依靠科技產業的聲名鵲起,馬斯克也有幸成為漫威英雄鋼鐵俠的的人設原型。但對於火星計劃和Space X的野心來說,這不過是最基本的起步。

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作為Space X公司產品先鋒的 獵鷹1型火箭

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用於向國際空間站運輸補給的 龍式飛船

2010年,全新的龍式飛船發射升空,成為首個向國際空間站輸送貨物的私人企業產品這也打破了太空梭退役後,國際空間站補給對俄羅斯聯盟式飛船的嚴重依賴。但馬斯克對於航天費用的減負探索,依然沒有停下步伐。其最終目的,是要將太空運輸成本降低到每千克1100美元的水準。可以反覆使用的更新型火箭,就是必不可少的發展方向。

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Space X公司的火箭推進器測試後台

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正在進行測試的 Space X火箭推進器

2013年時,Space X就公開了新的火箭垂直著陸技術演示。這意味著過去的單次使用標準,將在科技的發展面前被撤退淘汰。兩年後,革命性的獵鷹9型實驗成功,並將第一段部分成功回收。除了陸地發射場外,還有量身定製的無人駕駛海上平台,用於獵鷹9火箭的著陸回收。也是在這一年,火星移民計劃的志願者隊伍開始全球招募活動。

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正發射升空的獵鷹9原型火箭

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成功降落在海上無人平台的獵鷹9火箭推薦器械

當然,任何偉大嘗試都容易遭遇過程中的挫折。早在2013年,去往國際空間站的飛船就遇到過推進器故障。幸而有遠在地面控制中心的工作人員進行遠程排查,才確保此次航天任務得以最終完成。2015年,運送龍式飛船的獵鷹9型也發生過爆炸。甚至於在2016年,還發生過火箭添加助推劑時的嚴重事故。

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2018年 的Space X火箭生產工廠

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獵鷹9已成為全球最成功的航天商業載具

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2020年進入試運行的行星運輸飛船

但這些失敗經歷,都沒能擋住Space X和馬斯克的火星夢想。更好的火箭推進器與行星運輸飛船,或是進入最後測試階段,或是準備為私人旅客提供環繞月球之旅。根據馬斯克本人的設想,火星基地的組建將在2024年開始發射升空。到2035年時,完成可供移民的火星殖民地建設計劃。

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Space X的更多重型火箭將承擔起殖民火星的使命

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馬斯克的最終理想 是建立穩固的火星殖民點

此外,Space X也沒有忘卻對於地球母星的關懷。馬斯克在2015年時宣布自己的星鏈計劃,準備建立由4425顆衛星構成的全球無線網路覆蓋計劃。這些衛星會被大量發射到距離地表1100公里的高空,並將互聯網信號傳遍地球的大部分角落。這對於已初步跨入信息時代的人類來說,無異於又一次的技術飛躍。

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野心勃勃的星鏈計劃

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正俯覽地球的星鏈計劃衛星

2017年,作為該計劃的原始型衛星已在制定區域就位。同時,Space X也重新修訂了計劃內容,預計將衛星的總數提升至7518顆,以便加強信號覆蓋度與商業運營能力。

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Space X公司的獵鷹9火箭生產車間

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Space X的航天飛行器將成為跨時代的象徵

由於獵鷹9型的價格和性能優勢,在2019年5月的一次發射中就部署了60顆通訊衛星。作為配套設施的近百萬個地面信號接收站,也準備緊鑼密鼓的展開建設。也就是說在可預計的未來,互聯網的覆蓋廣度與垂直深度都將不可動搖。或許只有經歷了這次革新,人類文明才有資格宣布自己是真的進入了信息時代。

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(責任編輯:王霜_BNJ10766)