這位原本是豬八戒的小弟,卻混到了比肩玉皇大帝的級別

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這位原本是豬八戒的小弟,卻混到了比肩玉皇大帝的級別

在道教的神話體系中,最高神可不是我們理所當然認為的玉皇大帝,而是「三清」。「三清」即元始天尊、靈寶天尊、太上老君三位。「三清」之下是「四御」,玉皇大帝就是從「四御」演化而來,「四御」反而成了玉皇大帝的輔助神。居於天界之北的,便是四御之一的紫微北極大帝。看這名字就已經能夠知道,這位北極大帝足夠威風!要知道,紫微星就是北極星,也稱為帝星。每當人間皇帝有啥不爽利的時候,觀星相的術士總能發現紫微星有些變化。名字都含帝星的北極大帝,實力之強、地位之高,是可以想見的。

強將手下無弱兵。紫微北極大帝座下有四尊大神,被稱為「北極四聖」。這四聖,為首的是中國人非常熟悉的天蓬元帥,現在大家都管他叫豬八戒。接下來是天猷元帥、黑煞將軍和真武將軍。現在人們熟悉的,大約只有天蓬元帥和真武將軍了。本來真武將軍只是豬八戒的小弟,可為什麼後來混到了替代北極大帝的地位呢?

這位原本是豬八戒的小弟,卻混到了比肩玉皇大帝的級別

溯本追源,真武大帝實在不應該達到如此高度。真武,其實就是玄武,是龜蛇之象,為天上二十八星宿的四象之一。所謂左青龍、右白虎,南朱雀、北玄武。作為老大、老二的青龍白虎在道教中是什麼地位呢?說不來估計他們都有點不好意思—只是守護道觀的門神。本來玄武地位也不高。到了宋朝時,宋真宗追認趙玄朗為趙氏皇族的祖先。為了避諱,玄武落魄到無奈改名的地步。從此作為「真武」而重新出現。

眼看真武將軍就要和他的兄弟天猷元帥、黑煞將軍等一樣沉寂無名,沒成想到了明朝初年,真武神突然時來運轉,其地位也扶搖直上。明太祖朱元璋去世之後,繼位的熱血青年建文帝迫不及待地削藩。鎮守北京的燕王朱棣決心先下手為強,他打出「清君側」的旗號,開始了「靖難之役」。朱棣也是個果決的人,他多次與身邊的謀士道衍和尚商量起兵日期,道衍和尚都不同意朱捸提出的日子。直到正式起兵的前一天,道衍才對朱棣說,「明天起兵,會有天兵顯聖相助!」朱棣遂決定在第二天正式發兵。

這位原本是豬八戒的小弟,卻混到了比肩玉皇大帝的級別

第二天,朱棣率部隊開拔時,果然有天兵天將下凡顯聖。為首的天神正是真武。真武也算是佔了方位的地利優勢。朱棣的封地在北京,是中國的北方。而在方位上,北方的神便是由玄武而改名的真武了。因此,真武下降是非常合情合理的。有了真武神相助,燕兵士氣大振,果然一舉攻克南京。朱棣也順利奪取了侄兒的皇帝寶座。

隨著朱棣皇位的鞏固,真武神的地位也一路飆升。朱棣直接封真武將軍為「北極鎮天真武玄天上帝」,基本代替了紫微北極大帝的位置,成為幾乎與玉皇大帝比肩的存在。朱棣還拿出巨資,在武當山為真武大帝修建巨大規模的道觀群。在武當山天柱峰,還修建了一座銅殿,供奉著真武大帝的金身。本來朱棣的皇位來得不正,只好藉由真武大帝的名頭,來說明自己的「君權神授」。因此,大明全境特別是武當山所在的湖北,掀起了崇拜真武大帝的狂潮。

這位原本是豬八戒的小弟,卻混到了比肩玉皇大帝的級別

這種風氣在一百多年後進一步加強。明武宗駕崩,沒有後代。皇太后找來首輔大臣一商量,確定明武宗的堂弟興王為繼承人。這位興王便是後來的嘉靖皇帝。而興王當時所在的封地,正在今湖北鍾祥,離武當山較近。嘉靖皇帝崇道,一直認為自己能當皇帝,是由於真武大帝的保佑。因此,在嘉靖皇帝當政的漫長時期,真武大帝的地位更是如烈火烹油,進一步被神化。

道經上說,真武大帝是老子第八十二次變化之身,托生於大羅境上無欲天宮之凈樂國。如此尊貴的出身,再怎麼高的地位也不過分吧?不過民間可不管老子不老子,由於真武大帝又被稱為盪魔天尊,自然少不了大開殺戒。因此民間把真武大帝奉為屠宰業的祖師爺。這大概是真武大帝在幫助朱棣的過程中,沒少殺生的緣故吧?

這位原本是豬八戒的小弟,卻混到了比肩玉皇大帝的級別

其實,天上的神仙也要凡人做。天蓬元帥要不是因為《西遊記》的巨大影響,只怕其影響力早已消亡。而現在的天蓬元帥在人們心目中只是那個懶、好色、無能的豬八戒形象了。真武大帝也是如此,沒有適逢其會朱棣的造反,怕也是被大多數人所遺忘的結局。從真武大帝的逆襲,更印證了古人說的那個道理:「人能弘道,非道弘人。」每個人都要做最好自己,有機會來臨時要努力去抓住,去弘自己的道!