他是歐洲人,在清朝坐過牢,後受康熙信任,身居高位

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說起清朝,很容易給人一種「閉關鎖國」的印象。其實在清朝前期,中外之間存在交流互動,甚至連皇帝都對西洋充滿興趣,許多外國傳教士還在朝廷身居高位,南懷仁就是其中之一。他是比利時人,曾擔任清朝的工部侍郎,還為康熙講解過幾何學與天文學。

他是歐洲人,在清朝坐過牢,後受康熙信任,身居高位

南懷仁

比利時博士,不遠萬里來清朝工作

1623年,南懷仁出生於比利時,十二歲時進入耶穌教會讀書,十七歲進入魯汶大學藝術學院學習。

魯汶大學是世界上最古老的教會大學之一,在此學習期間,南懷仁系統地學習了亞里士多德的哲學,還涉及天文、地理、數學、歷算等知識。

學完哲學課程後,南懷仁又在耶穌會學院學了一年數學和天文學,然後又花了兩年時間拿到神學博士學位。這段學習經歷,為他日後的中西交流打下知識基礎。

他是歐洲人,在清朝坐過牢,後受康熙信任,身居高位

南懷仁

作為教會工作者,南懷仁本打算去南美洲傳教,但被西班牙王室拒絕。老天給他關上大門,卻給他開了另外一扇窗。1654年,義大利耶穌會傳教士衛匡回國述職,南懷仁與之交流後,受其影響,對大清產生心馳神往。於是,南懷仁要求前往清朝傳教,並得到教會支持。

順治十三年,南懷仁、衛匡等人由義大利啟程,但出發不久就在路上遭遇海盜,所行物品被搶劫一空,他們不得不重新準備。第二年,南懷仁從里斯本出發,次年抵達澳門。

1659年,南懷仁進入大清內地,先是前往西安傳教,過了段時間又被召入京城,擔任湯若望的助理,在欽天監協助制訂曆法。

他是歐洲人,在清朝坐過牢,後受康熙信任,身居高位

湯若望和南懷仁

湯若望是一位著名的傳教士,明末來華,後為清朝工作。清朝初年,湯若望多次向領導陳述新曆法的優點,並用新曆法準確預測了順治元年的日食虧、食甚等天文現象,最終說服多爾袞,將新編纂的《時憲歷》頒行天下。後來,湯若望擔任了欽天監監正,深受順治信任,還助力玄燁的勝出。

湯若望比南懷仁年長三十多歲,在華已經取得很大成就。南懷仁對這位長輩非常尊重,竭盡全力協助他工作。湯若望在寫給同事的信中,對南懷仁評價道:

「他不僅掌握了這方面的科學,而且謙虛、坦誠。當他對這門學科從頭到尾做了簡明扼要的陳述後,我覺得無需再作任何補充了。」


他是歐洲人,在清朝坐過牢,後受康熙信任,身居高位

湯若望

經歷挫折,卻得到康熙的賞識

歐洲傳教士來華,很容易與本土的傳統儒家文化發生衝突,於是不得不改變傳教策略,將教義與儒家學說相結合,因而傳教士本身的工作也遠超傳教範疇。其中最突出的表現就是,他們要傳播西方科技,甚至進入仕途,進而影響皇帝。康熙心胸開闊,喜歡西方科技,所以康熙朝,西方傳教士能夠得到較好待遇,工作得以順利進行。

他是歐洲人,在清朝坐過牢,後受康熙信任,身居高位

康熙

清朝時,中西文化的衝突,很重要的一個方面就是曆法之爭,這種衝突不僅超過科學文化領悟,甚至關係到民族心理。在這種情況下,康熙四年發生了著名的「曆獄」。

康熙初年,敵視傳教士的勢力非常強大。康熙親政之前,就出現過楊光先為代表的傳統士大夫抗拒湯若望的極端行為。因順治時,湯若望倍受恩寵,以楊光先為首的士大夫已經不滿。待康熙繼位,鰲拜便代表了這些人的意願,對湯若望群起而攻之。

康熙三年,楊光先上書彈劾湯若望。緊接著,湯若望、南懷仁等人被關押審訊。湯若望當時年事已高,吐詞不清,每次受審都由南懷仁代為答辯。在監獄中,南懷仁對這位長輩悉心照顧,甚至放棄自己出獄的機會。

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湯若望

康熙四年,輔政大臣們認為,湯若望大逆不道,應該千刀萬剮,南懷仁等人應該拘禁與流放。這個時候,孝庄發話了,她認為:「湯若望向為先帝所信任,禮待極隆,爾等欲置之死地,毋乃太過。」

於是,湯若望、南懷仁得到釋放。

康熙親政後,湯若望與南懷仁得到平反。康熙八年春,在京城觀象台,經過實測證明,南懷仁推算的太陽緯度與實測結果相同,從而戰勝了鰲拜支持的楊光先。憑藉天文歷算方面的知識,南懷仁很快確立了自己的威望。

他是歐洲人,在清朝坐過牢,後受康熙信任,身居高位

康熙

接著,康熙授予南懷仁欽天監監副的職位,並下令「曆法天文,概第南懷仁料理」。從此,南懷仁深受康熙信任,後來還擔任了工部侍郎。

擔當多重角色,去世後受朝廷認可

在欽天監,南懷仁改造了觀象台,重新建造了許多用於西洋新法的天文儀器。這些儀器不僅先進實用,同時也是典雅精美的藝術品,作為中西文化交流的碩果,至今仍然陳列於北京古觀象台。

在製造儀器的同時,南懷仁將各種儀器的製作原理、安裝和使用方法,詳細記錄,著成一本《新制靈台儀象志》。

他是歐洲人,在清朝坐過牢,後受康熙信任,身居高位

南懷仁

康熙十三年,南懷仁繪製完成《坤輿全圖》,該圖系木刻、著色,由兩個半球圖組成。圖的周圍,分布著十四段註記文字,解釋了許多自然現象。

除了在天文地理方面有所貢獻,南懷仁的工作還涉及到監工、帝王師、翻譯等多重角色。

清代,由於要到處平定戰亂,康熙需要製造大量火炮。無論在規模上還是質量、數量上,康熙年間的火炮都達到一個高峰。南懷仁對此作出過突出貢獻,他所設計的火炮,有三種還被列入《欽定大清會典》。

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大炮

由於大清本土翻譯人才的缺乏,在同歐洲國家交往時,很容易出現溝通問題。南懷仁通曉多重語言,因而數次擔任清廷翻譯,成為中歐交流的橋樑。

康熙喜歡西洋科技,備受信任的南懷仁因而成了帝王師。他為康熙講授幾何學與天文學,還將《幾何原本》翻譯成滿文,並陪同康熙觀測星相。

1688年,南懷仁去世,朝廷為其舉行隆重的葬禮,並賜謚號「勤敏」。

秋媚說:南懷仁是中西交流的使者,他為清朝做出過貢獻,同時,他也是一位忠誠的耶穌會士。傳教是南懷仁的職責與目的,傳播科技是他實現目的的途徑。