餃子航母:二戰中的卡薩布蘭卡級護航母艦

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餃子航母:二戰中的卡薩布蘭卡級護航母艦

現在的軍迷總喜歡用下餃子來形容海軍規模急速擴張,但歷史上能真正符合這個標準的軍艦是少之又少。至於航母級別的艦船,則非8000噸級的卡薩布蘭卡莫屬。儘管只是用來給艦隊打雜的輔助艦船,但其高達50艘的產量也是創造了歷史記錄。畢竟,美軍在整個二戰前後也就開工了151艘大小母艦。

餃子航母:二戰中的卡薩布蘭卡級護航母艦

卡薩布蘭卡級護航母艦的設計圖

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在凱撒船廠棲裝的卡薩布蘭卡級

作為卡薩布蘭卡級護航母艦的設計和建造方,並不著名的凱撒造船公司在美國加入二戰後就立刻轉入戰時生產軌道。在開建這級神奇的軍艦之前,他們已攬下了其他小型輔助艦艇的製造工作,並已經將坦克登陸艦和護衛艦交付海軍手中。看廠方的雄心遠不止如此,甚至提出可以獨立建造快速成軍的護航母艦,讓海軍航空兵的規模也能急速擴展。這也是因為當時的美國政府對本國工廠的生產進度感到焦慮,以為在1944年之前都等不來全新的埃塞克斯級艦隊航母。但兩大洋的戰事又迫切需要航空支援力量的增加,便只能通過多造護航航母的方式進行填補。

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卡薩布蘭卡級有著超越外表的運載能力

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僅以此圖說明卡薩布蘭卡級的身材迷你

新的卡薩布蘭卡級航母,就是基於這種緊急狀況而開始建造的。其船型設計源自普通貨輪,並通過加裝不長的甲板、艦島、升降機和自衛火力,具備使用飛機的基本能力。只是由於美軍已經有過多艘同類軍艦服役,清楚這種船隻的速度。防護性能和綜合實力都不宜高估,所以斷然拒絕了早期方案。直到廠商找到了總統顧問,才以保證迅速完成50艘的條件獲得撥款。隨後,凱撒公司就立刻招募了大量新員工,並成功將單艘小母艦的工期縮短到3個月。

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簡單施工讓美國在兩年時間裡造出了50艘

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正在運送水上飛機的卡薩布蘭卡級

在軍艦命名時,卡薩布蘭卡級因地位太低而只能選擇小型島嶼、海灣稱呼。她們的短小身材,也與通常理解中的航母相差甚遠。但通過縝密的設計改造,卡薩布蘭卡級還是能搭載27架飛機,並且使用其中的大部分作戰。普通水兵則因為這些軍艦的外貌和無裝甲防護缺陷,形象的將之戲稱為「嬰兒車航母」。

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卡薩布蘭卡級母艦上的日出

1942年11月,首艘卡薩布蘭卡級護航母艦就順利下水。當第50艘船完成,也不過是1944年的7月。也就是說,不僅每艘船隻的建造工期不超過3個月,其平均下水節奏也是每月都有。將之稱為餃子航母也不為過。至於船上搭載的F4F野貓等機型,則在以更為神奇而迅速的節立刻流水線。遺憾的是,由於美軍已經熬過最艱難的階段,這些應急產品就失去了很多表現機會。但在不同大洋的戰場,她們也順利執行起各種任務。

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遭護航航母俘虜的德軍U505號潛艇

在德軍潛艇出沒的大西洋上,卡薩布蘭卡的主要職責就是為護航商船隊提供航空支援。如果可以,自身也兼職飛機運輸艦,甚至為了增加運能而直接補充飛機零部件。只是由於德軍潛艇的勢頭被逐步壓制,讓卡薩布蘭級的大部分護航任務都顯得平淡無奇。她們的大量下水服役,也在一定程度上加劇了自身的「寂寞」。

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正在抓獲U505的瓜達爾卡納爾島號

但在1944年6月,隸屬該級軍艦的瓜達爾卡納爾島號,還是在沉默中突然爆發。順便也刷新了美國海軍的內部記錄。當時,船上起飛的2架野貓戰鬥機與1架TBF魚雷轟炸機,幫助編隊里的驅逐艦重創了德軍U505號潛艇。德國水兵斷定奮戰無望,在打開通海閥後棄船投降。但由於忘記關閉發動機,無人操作的潛艇還是衝出美軍包圍圈,並以上浮態勢自由航行。美軍也不清楚具體情況,以為還有德軍在艇內負隅頑抗。

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卡薩布蘭卡級在太平洋主要掩護登陸作戰

最終,還是瓜達爾卡納爾島號的船員組成臨時小組登船,完整俘獲了德軍潛艇。航母上的技工修復了潛艇發動機,也順便將密碼機、密碼本和其他重要設備都送回本土研究。值得一提的是,這也是美國海軍在1812年的對英作戰結束後,首次向敵方艦船發起跳幫。

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正與運兵船通行的卡薩布蘭卡級母艦

同時,還有更多卡薩布蘭卡級母艦在太平洋戰區服役,上演更為波瀾壯闊的戰役。在那裡,他們的任務不再是與敵軍潛艇為敵,而是作為第七艦隊的兩棲編隊成員增援登陸作戰。每當艦隊航母被用於攻擊日軍主力艦隊,這些迷你的小型母艦便用自身攜帶的飛機炸翻日本陣地或工事。這也大大解放了艦隊航母,讓主力艦隊擁有更多行動自由。

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正在起飛野貓戰鬥機的卡薩布蘭卡級

在1944年的薩馬島海戰中,6艘卡薩布蘭卡級母艦還是突然遭遇日軍的戰列艦突襲。由於艦隊航母和其他主力艦都被日方誘敵編隊調走,美軍在島嶼附近只有兩棲編隊可供差遣。一旦他們也選擇退讓自保,那麼日軍的戰列艦和巡洋艦就將用巨炮摧毀美軍灘頭陣地。於是,6艘速度緩慢的母艦便將所有飛機升空,配合護航的3艘驅逐艦與4艘護航驅逐艦去阻攔日軍精銳。

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遭到日軍戰列艦和巡洋艦追殺的 加里寧灣號

結果,以防空和對地增援為任務的飛機,沒有裝備魚雷和穿甲炸彈,不能對日軍主力艦造成實質性傷害。在3艘驅逐艦被擊沉後,有2艘護航母艦也在邊打邊撤的過程中被遭殃。其中的聖洛號用船上的1門127mm主炮,擊中了追擊自己的日軍驅逐艦。邊上的加里寧灣號也用這種武器命中了日軍巡洋艦。在她們不甘的沒入水中之前,已經成為美軍歷史上唯二用主炮攻擊敵船的航母。儘管結果令人遺憾,但還是為其餘部隊拖延了時間,最後迫使神經高度緊張的日軍選擇提前跑路。

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早日軍炮火攻擊的加里寧灣號與護航驅逐艦

此後,太平洋戰場上的卡薩布蘭卡級依舊兢兢業業。直到登陸日本列島的皇冠計劃被取消,她們才開始陸續運輸美軍士兵和裝備回國。

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戰損前的加里寧灣號照片

戰後,由於噴氣機技術的發展,這些小母艦的軍事價值已經聊勝於無。除了部分船隻被當做戰備物資封存,不少船也被出售為民船使用。唯有少量倖存者,一度作為實驗性質的早期直升機母艦又服役了些許時光。其中的泰蒂斯灣號,更是被改裝為兩棲攻擊艦,成為後來建造硫磺島級的實驗標本。到1964年時,全部熬過二戰的45艘卡薩布蘭卡級母艦都退役完畢。

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改裝為兩棲攻擊艦的 泰蒂斯灣號

儘管卡薩布蘭卡級護航航母的經歷並不十分出彩,但其出現本身就足以證明美國的戰爭潛力和工業實力。運作這50艘船所需要的技術工人、飛行員、海員和全套後勤設施,是很多大國在幾十年後都無法具備的硬指標。

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(責任編輯:王霜_BNJ10766)