太平軍叛將薛之元:率2萬兵馬降清,後全家被朋友殺死

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天京事變後,太平天國元氣大傷,功臣宿將要麼被殺,要麼追隨石達開外出單幹創業,可用之戰將少之又少。為了擴充軍隊,為了應對清軍圍剿,李秀成、陳玉成等只能從「捻軍」、天地會、流民、散兵游勇、土匪等武裝集團中挖掘人才,將其納入太平天國麾下。如此,太平軍數量的確增加了不少,但質量堪憂,尤其是忠誠度不行,叛變之事經常發生。此外,隨著拜上帝教信仰破產,將帥對前途深感迷茫,清朝一旦誘降,大多紛紛改換門庭,為滿清效力。當然,這些投降的悍將在清朝也不好混,低調做人還好,若是「有所求」,下場會很慘。這不,李秀成麾下一員悍將,率2萬兵馬投降清朝,結果全家被朋友殺死。


太平軍叛將薛之元:率2萬兵馬降清,後全家被朋友殺死

薛之元,河南固始人,與臭名昭著,人見人怨,鬼見鬼愁的李昭壽是老鄉,還是發小,屬於穿著同一條褲子的那種。鴉片戰爭爆發後,薛之元與李昭壽在河南老家聚眾搶劫,佔山為王,當了土匪。1853年5月,林鳳祥、李開芳等揮師北伐滿清,薛之元與李昭壽掀起反清大旗,率700兵馬投奔張樂行「捻軍」,縱橫兩淮地區。不過,李昭壽、薛之元部紀律太差,素質也低。雖然是起義軍,卻經常劫掠附近居民,凡是軍隊駐紮過的地方,都是寸草不生。1854年底,李昭壽與薛之元率7000兵馬與清朝官員何桂珍600兵勇大戰,結果一敗塗地。打不過咋辦?很簡單,就是全軍投降清朝,繼續混飯吃。當然了,李昭壽、薛之元投降清朝,何桂珍也頭疼,因為擾民。


太平軍叛將薛之元:率2萬兵馬降清,後全家被朋友殺死

李昭壽、薛之元死性不改,清朝決定下狠手,準備除掉他倆。誰知,李、薛提前獲得消息,先下手為強,在酒席上將何桂珍等幾十名官員全部處死,而後帶著部下投奔太平天國,追隨李秀成混。李昭壽、薛之元前來投奔,給剛經歷天京事變的太平天國帶來萬餘兵馬,貢獻值可不小。接來下,李昭壽讓薛之元去「捻軍」中聯絡張樂行,勸其歸順洪秀全,一起反清。薛之元能說會道,以自身經歷相告知,又許諾幫「捻軍」在李秀成前面說好話。為此,張樂行、龔德樹、蘇老天等率7萬兵馬從淮北南下,參加太平天國,並與李秀成聯手奪取霍邱,作為戰略活動基地。薛之元拉來「捻軍」,李秀成很高興,於是上奏天王,給他們加官封爵以示恩寵。


太平軍叛將薛之元:率2萬兵馬降清,後全家被朋友殺死

1858年9月,李秀成打響浦口戰役,聯合陳玉成,聚集8萬兵馬與德興阿進行戰略決戰。此時,薛之元也召集萬餘兵馬,一起參加戰鬥。很幸運,此戰太平天國大獲全勝,連克浦口、江浦、六合、揚州,再次摧毀「江北大營」,解除了天京北面之威脅。為了進一步拉攏薛之元,李秀成上奏天王,讓他擔任新成立的江浦省最高統帥,屯駐浦口、江鋪,鎮守長江以北,為天京屏障。當時,李秀成的地盤非常小,能夠將浦口、江浦等如此重要之基地交給薛之元,足以表明他拉攏「捻軍」之誠意。當然,薛之元也夠意思,鎮守兩浦期間,繼續擴充兵馬,強化江北防務,確保天京航道安全。此外,他還出兵協助陳玉成、李秀成等猛攻三河,為全殲李續賓軍團立下戰功。


太平軍叛將薛之元:率2萬兵馬降清,後全家被朋友殺死

薛之元算是比較忠誠,盡心儘力鎮守基地要塞。為表示恩寵,洪秀全封他為「答天豫」,爵位與陳玉成受封英王前一樣。然而,薛之元最終還是叛變了,率2萬兵馬投降勝保,獻上浦口、江浦,天京再次陷入危機之中。為何叛變呢?答案很簡單,就是李昭壽誘降,勸他歸順大清。李昭壽軍隊紀律太差,打家劫舍,霸佔民女,放火燒屋,習以為常。為此,陳玉成非常惱火,想要殺了他。李昭壽好漢不吃眼前虧,乾脆投降勝保,再次為滿清效力。薛之元呢?本來不想投降,但李昭壽經常放出風聲,說薛之元準備叛變,投奔大清,弄得江北人盡皆知。如此一來,薛之元處境很被動。繼續鎮守兩浦,洪秀全必定起疑心,誰讓自己曾經是大清的人呢。所以,還是投降了事,追隨大清也好,保住性命就行。


太平軍叛將薛之元:率2萬兵馬降清,後全家被朋友殺死

關鍵時刻叛變,天京再次陷入危機,李秀成只好聯合陳玉成反攻,試圖重新奪回城池,保住江北基地。當然,薛之元也不好對付,陳玉成、李秀成猛攻,也只能奪回浦口,江浦、九洑洲則繼續在清軍手中。投降清朝後,薛之元繼續鎮守江北地區,配合和春、張國梁版「江南大營」圍困天京,衝殺在最前線。1860年春季,陳玉成、李秀成採取「圍魏救趙」之計,再次摧毀「江南大營」,和春自縊而死,張國梁則落水而亡。薛之元呢?見「江南大營」崩潰,自己處境孤立,於是連夜撤出江浦、九洑洲,逃往安徽。撤退途中,2萬餘大軍因清朝長期拖欠餉銀而發生嘩變。為此,薛之元乾脆再次反清,劫掠官銀,以充軍需。為了保住性命,他再次聯絡李秀成,希望能給太平天國效力。


太平軍叛將薛之元:率2萬兵馬降清,後全家被朋友殺死

薛之元準備再次投奔太平軍,但半路被清朝提督李若珠7000兵馬擊敗,全軍在高郵潰散。此時,薛之元帶著老婆、孩子,一家3口一路乞討,晝伏夜出,來到了滁州李昭壽軍營。李昭壽呢?好吃好喝款待,許諾幫他脫險。誰知,這是李昭壽之陰謀。為了表示對清朝之忠誠,以獲取更多利益,李昭壽將薛之元一家全部處死,並將其首級割下來,送給勝保。當然,李昭壽下場也很慘,平日作威作福慣了,回到老家還不收斂,在公開場合打殘貢生吳廷鑒。為此,清朝安徽巡撫裕祿大怒,將其斬首示眾。

參考書目:《太平天國戰爭全史》、《天國志》