強文推薦|聰明如保羅也曾被瞞天過海,好在如今他過得還不錯

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本賽季在俄克拉荷馬城雷霆效力的克里斯·保羅非常清楚,奪冠是一個不切實際的願望。在職業生涯的第15個年頭裡,他遠離了洛杉磯和休斯敦這樣的大城市,同時也是第一次離開妻子和孩子們的身邊。對於34歲的保羅來說,一切似乎都要重新開始。不過,在這種情況下,保羅反而達成了與自己內心的「和解」。

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「我非常喜歡打籃球,」在戰勝鵜鶘、單場得到16分和8次助攻的比賽後,保羅說,「我現在的思考方式就是,只要我們還留在球場上,那我們就有機會去贏球。其實一直以來,我都是這樣思考和行事,而我也會在未來一直堅持下去。能夠繼續打球,我已經心懷感激了,因為事情本可能會變得更加糟糕。」

保羅如今經歷的一切變化,都要去今年7月的那次交易說起。作為9次入選全明星的後衛,保羅在休斯敦的兩年效力不可謂不努力,但是球隊還是連續兩年在季後賽中的折戟沉沙。也正是在上賽季季後賽被淘汰出局後,保羅聽到了不少流言,其中就有說他要被交易到雷霆的聲音。

本來,對於保羅這種級別的球員來說,流言在職業生涯中從來就不是什麼新鮮事。而且考慮到他剛剛跟球隊簽下的大合同,他當時還認為自己可以繼續留在休斯敦打球。而且,在跟球隊經理交流、並且得到了「下賽季還會回到球隊陣容中」的保證後,保羅也沒有想太多。結果就在幾天之後,消息傳來,保羅連同4個首輪選秀權被送去了俄克拉荷馬,與他互換東家的是雷霆過去的當家球星拉塞爾·韋斯特布魯克。

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「你問我當時的反應?」保羅聽到記者的問題後,先是大笑了一聲,然後說,「我當時非常震驚,實話實話。我幾天之前剛剛跟達雷爾聊過一次,當時他跟我說不會交易我。現在看來還挺有趣的,因為此前真的沒人預料到這事會發生,然後突然每個人的手機都收到了消息推送。」

雖然保羅表示,球隊在此前給了他「不會交易」的許諾,但是據消息人士透露稱,其實在那筆交易發生的前幾天,保羅在跟球隊管理層交流時,對方當時給出的表述是「機會很小(slim chance)」,而這種表述最終被曲解。

本來,交易的雙方當時都想拉來第三支球隊,比如邁阿密熱火。這樣一來,保羅去了邁阿密的話,還可以保留打季後賽的機會和希望。只不過,聯盟中其他的球隊都不想牽涉進這筆由保羅和韋斯特布魯克為主要籌碼的交易當中來。

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其實在上賽季,保羅和哈登兩人不管在場上還是場下,都曾鬧出過不和。而且在季後賽第二輪被勇士淘汰出局之後,兩位球員更是被傳出爆發過激烈的爭吵。以至於在交易發生之後,保羅說他們兩人到現在「還沒有真正地交流過」。「這就是人生,」保羅說,「這種情況時有發生,現實就是如此。不過,我還是祝福他未來一切都好。」

保羅的大度不僅展現在過去的態度上,對待未來他也非常淡然。在NBA,很多功成名就的老將,都並不會心甘情願地在一支處於重建當中的球隊效力。就比如2015年的總決賽MVP伊戈達拉,他也在今年夏天被交易,可時至今日,他也並未身披灰熊球衣,上場打過哪怕一分鐘。

不過這種情況,並未發生在保羅身上。這其中有一部原因,是出自他內線對於俄城的熱愛。在2005年被新奧爾良黃蜂用4號簽選中之後,他職業生涯的起點正是在俄克拉荷馬城。當時,新奧爾良遭遇卡特里娜颶風襲擊,黃蜂被迫搬家到俄城打了整個兩個賽季,而保羅也是在那裡進入到NBA球迷的視野當中。如今雖算不上「衣錦還鄉」,但相比其他城市,俄克拉荷馬或許更能撫慰保羅的心。

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「克里斯在7月份交易完成差不多4天後就來了,他跟我們球隊的球員們相處得很好,」雷霆主教練多諾萬說,「他跟他們呆在一起,還跟他們一起吃飯。我們球隊中的年輕人身邊有他,真的是太不可思議了。最讓我感到敬佩的,還是他的職業素養,雖然他已經34歲,但感覺上他就像早上8點半的太陽。他會很好地保養自己的身體,堅持去健身房,同時合理飲食。可以看出,他還有很多事情想做。他永遠不會說:『我已經34歲了,我沒時間跟你們這些年輕人在一起,沒時間干這些事情。』他是一個很會與人相處的人,這對我們的球隊幫助非常大。」

在如今的雷霆隊中,兩位年輕的後衛——吉爾傑斯·亞歷山大和達柳斯·貝茲利是獲得保羅「提點」最多的球員。據一位雷霆內部的消息人士透露:「只要進入到雷霆的訓練館中,就能感受到保羅身上散發出來的積極能量。」此前保羅經常跟亞歷山大和貝茲利兩人一起在訓練中打一對一,最近「膨脹」的他甚至讓兩個年輕人一起上

「他一直都是那麼出色,感覺上就像是一個老大哥,」亞歷山大在聊到保羅時說,「他每天都教給我很多的東西,總是跟我聊天,並且想要給我提供些幫助。」

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年輕的球隊充滿活力,但成績就很難得到保證。自從2010年之後,保羅此前連續9年都會征戰季後賽,本賽季這個記錄可能會就此中斷。不過對於保羅來說,輸球並非他穿上雷霆球衣後所面臨的最嚴峻挑戰,遠離妻兒的生活才是。雖然每天還是可以通過視頻與遠在洛杉磯的家人聯繫,但肯定沒有陪在他們身邊那樣真切。鑒於此,雷霆還給保羅開了綠燈,讓他可以定期地返回洛杉磯去看望家人。剛剛過去的感恩節,保羅就趕回去與家人共度了美好的時光。

「我知道本來情況可能會更加糟糕,這個聯盟中很多人也都面臨過這樣的處境和局面,」聊起與家人的分離,保羅說,「但對我來說,這種生活無法讓我習以為常。此前我和妻子聊了這個問題,後來我們還是決定讓他們留在洛杉磯,這樣孩子們也能過上更安穩的生活。但我其實已經非常幸運了,他們想來看我打球的時候,還是可以來的,我父母也經常回來,我弟弟幾乎每個主場比賽也都來。而對於這個問題,我們球隊一直都抱有非常開放和包容的態度,所以我在這方面獲益很多。」

現在,誰也說不準保羅能夠留在俄克拉荷馬城多久,他的名字還是經常會被牽涉進各種交易流言中。但考慮到保羅的大合同——這個賽季他的薪水是3850萬美元,而未來兩個賽季他的薪水分別是4130美元和4420美元,這讓很多球隊都望而卻步。特別是如今很多NBA球隊都在努力地騰出薪金空間,為2021年夏天的自由球員市場做準備。在這樣的情況下,保羅更是鮮有理會離開。

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所以,與其去考慮懸而未決的未來,保羅更願意把注意力都放在如今的雷霆身上。「我會努力地控制那些我能控制的事情,」保羅說,「對我來說,能做的就是每個晚上都準備好打比賽。還有就是好好地訓練,堅持打球。」