又被打臉了:11光年之外,那超級地球的太陽,一點都不平靜

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學術界,一貫是大膽假設,嚴謹推理為科學原則,但科學家的假設與推論,一旦稍有不慎,就會推衍出,結論完全不一樣的結果。科學界,頻頻被打臉,也不再是稀罕事情了。這個情形,剛剛也在天文學術界,同樣地上演了。

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依據衛星天文台(TESS)的數據分析,一些天文學家整理GJ 887這顆紅矮星的數據時發現:在它身邊,有三顆類似地球一樣,恰好屬於該恆星的宜居帶的行星。於是,這幫天文學家,就迫不及待宣布:「嗨!我們發現了,兩顆超級地球,地位生命又有新希望了!」

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生怕被別人搶先,爬了頭!他們論據、證明的理由很「充分」,這顆紅矮星GJ 887是一顆很穩定、很平靜的恆星!因為,他們連續觀測了它27天,也沒見著它折騰什麼耀斑,那就意味著行星的大氣和生命(若存在的話),就不會動不動就遭受恆星能量的致命打擊。

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道理很通俗易懂的樣子,但實際上,這群心急著吃熱豆腐的天文學家,忘記了一個現實。他們所觀測的耀斑是在可見光的光譜中監測得出的事實。

而另外一群天文學家不信這個邪,也去整理NASA的哈勃望遠鏡,在最近的一次所觀測到的數據。但他們卻得出了截然相反的結果。雖然,他們同樣在可見光的範疇內,沒看到耀斑,可事實上,他們在紫外光譜中發現了耀斑。換言之,這顆紅矮星,並沒有人們想像中那麼平靜,光以這個穩定與平靜就論證它所在的行星,極有可能存在地外生命,具有類似地球這樣的生命耦合因素,很顯然就顯得格外無聊。

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因為,這顆GJ 887的太陽,向「超級地球們」轟射不僅僅大量的能量,還是有害的紫外線輻射......這個能量值遠遠比可見光部分所攜帶的厲害多了。你想想,每次紫外太陽風暴式的耀斑刮來,不僅僅摧毀著超級地球的大氣,還給地表生命帶來多大的損傷?

不過,這些科學家也並沒有像之前的前輩那樣,把話說滿,紅矮星的爆發,也不完全意味著,圍繞它運行的行星就註定沒有空氣和生命。

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最典型的例子就是,比鄰星B,也是一顆紅矮星,圍繞它旋轉的行星,也同樣是有可能在表明形成穩定的氣候與生命,只要距離合適,引力與耀斑或太陽風的轟擊力,能相持!

此外,還有一種可能,那就是「超級地球」,或許就像我們如今地球那樣,同樣也是一以液態水為主的世界。一樣有著深不可測的海洋,那躲避在海底之下的生命,還是可以很好地生存下來的。

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只不過,人類在搜尋地外生命的路上,顯然不能太過於想當然了。至少,在過去的十年里,人類已經對系外行星,有更多的認知了,研究成果也算是突飛猛進。目前,一共發現了至少4201顆行星,且還有5481顆,正在有待確認。

而這些行星上,到底有多少顆,會像我們地球一樣,具備可塑造生命的條件,甚至可以成為我們未來人類的移居之地。我們需要足夠的耐心,嚴謹的科學態度去研究分析,畢竟,就算真被我們證明了有真實生命存在,真等我們有條件飛躍過去,依舊需要很漫長的時光與日子。

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就連光速都需要走11年的GJ 887,我們人類如今的科技水平,那得需要何年何月呢?