宇宙中可能存在寶石星球!高碳氧環境下滿地都是鑽石

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宇宙中可能存在寶石星球!高碳氧環境下滿地都是鑽石

▲寶石行星模擬圖。(圖/取自亞利桑那大學)

鑽石在地球上稀少,但在其他星球或許相當常見。近日一項研究指出,某些行星是由鑽石、寶石等所組成,且科學家們已經推演出這類行星的形成方式與結構,發現行星上的礦物組成多由星系誕生初期的氣體雲所決定,碳氧比例較高的話很可能在壓力下形成鑽石行星。

據報導,美國亞利桑那州立大學地球與太空探索學院的艾倫‧薩特博士(Allen Sutter)與芝加哥大學的維塔利‧佩拉卡班克(Vitali Prakapenka)假設,若氣體雲的碳氧比例較高,加上氫氣的話,可能會出現富含碳及水的系外行星,而在壓力作用下,地殼變成以鑽石及二氧化矽為主,成為一個寶石星球。

宇宙中可能存在寶石星球!高碳氧環境下滿地都是鑽石

▲寶石行星上滿地都是鑽石。(圖/取自免費圖庫Pixabay)
科學家們進行實驗推演,先將碳化矽進入水中,利用儀器加以高壓,並在阿貢國家實驗室進行了雷射加熱,模擬高溫高壓的星球初始環境,並同時以X射線測量其內部反應,最終碳化矽與水反應生成鑽石及二氧化矽。

研究小組表示,一個沒有水且富含碳的行星將以鐵碳合金作為星球核心,包裹於碳化矽中,被石墨層層覆蓋,一旦通過小行星碰撞等方式添加水分,成分便可能改變,在碳化矽上層的上地幔中型成一圈厚厚的鑽時及二氧化矽層,地殼則由矽酸岩所組成。

雖然寶石星球聽起來相當誘人,但研究小組表示,這類行星不宜居住,因為和地球的液態地幔不同,鑽石很難有地質活性,缺乏火山及板塊活動,使大氣成分過於單純難以移居。

該項研究被發表於《行星科學雜誌》上。主要作者艾倫‧薩特(Harrison Allen-Sutter)博士表示,「無論是否適合居住,這都能幫助我們了解系外行星的演變,學得越多,就越能有更多資料及準備,去了解未來的觀測數據,包括即將出發的韋伯太空望遠鏡,以及羅曼太空望遠鏡等,從而了解我們太陽系外的世界。」