俄航天局長:金星是「俄羅斯的星球」

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【ALENG 自媒體】9月16日晚間自媒體專稿,金星上發現磷化氫的消息,不僅引起了科學界的極大關注,成為最近兩天全球社交媒體的熱門話題,而且也驚動了全球兩個著名航天機構的負責人:美國宇航局局長吉姆·布萊登斯汀(Jim Bridenstine)和俄羅斯航天局局長德米特里·羅戈津(Dmitry Rogozin),這兩位大佬在獲知該消息後相繼發言表態,也引起了媒體的關注。


俄航天局長:金星是「俄羅斯的星球」

金星上發現磷化氫

磷化氫是一種劇毒的無色氣體物質,在地球上,磷化氫主要由生物活動形成。2020年9月14日,卡迪夫大學的Jane Greaves 和他的同事在《自然天文學》雜誌發表論文,宣布在金星大氣中發現了磷化氫,其含量約為地球大氣中該物質含量的1000倍。該發現最初由位於夏威夷的James Clerk Maxwell望遠鏡檢測到,後來再由位於智利的Atacama毫米/亞毫米大型望遠鏡陣列進行了確認。


俄航天局長:金星是「俄羅斯的星球」

由於地球上的磷化氫是在厭氧或無氧的環境中由生命物質產生的,因此,金星大氣中發現磷化氫,自然讓人聯想到其可能的生物活動來源。這也是該消息之所以能夠引發全球媒體和輿論廣泛關注的原因所在。而作為全球兩個著名的航天機構負責人,美國宇航局和俄羅斯航天局的負責人都對該消息發表了自己的看法。

美國宇航局局長:是時候將金星探索列入優先事項了

金星大氣中發現磷化氫物質的消息公布後,美國宇航局局長吉姆·布萊登斯汀就通過NASA官方網站發表題為《金星是我們尋找地外生命活動的重要一站》的文章。在文章中,吉姆·布萊登斯汀表示說,「今天,我們正處在驚人發現的風口浪尖上,這些發現可以告訴我們更多有關地球以外生命的可能性。」他認為,金星大氣中發現的奇怪物質「很可能指向生物特徵」。為此,他表示說,NASA在2021年的兩個太陽系探測任務中就有金星的選項,「是時候將金星探索列入優先事項了!」


俄航天局長:金星是「俄羅斯的星球」

美國宇航局局長吉姆·布萊登斯汀

在本世紀初期,美國宇航局曾經將金星探測列入「低成本行星科學探測任務計劃」中,但是在2017年的時候,最終將金星探測排除在任務計劃之外,選擇了兩個小行星作為任務目標。目前正在進行的旗艦探測任務目標選定中,已經入圍了兩個金星探測任務,分別是DAVINCI和VERITAS,前者將會向金星大氣中釋放一個探針,以確定其主要成分,而後者將會向金星發射一個軌道器,以對金星表面進行詳細的地形測繪。


俄航天局長:金星是「俄羅斯的星球」

根據吉姆·布萊登斯汀的此番表態,金星探索顯然已經獲得了NASA優先順序的任務,有望在2021年開始執行。

俄羅斯航天局局長:金星是俄羅斯星球

相對於NASA局長的表態,俄羅斯航天局負責人德米特里·羅戈津的言論則更加激進。他在9月15日舉行的HeliRussia-2020展覽會上向記者表示,「我們相信,金星是俄羅斯的星球,我們不會落後於人。」他說,對金星的探索已經列入俄羅斯2021-2030年太空活動國家計劃草案中。


俄航天局長:金星是「俄羅斯的星球」

俄羅斯航天局負責人德米特里·羅戈津

羅戈津的表態雖然聽起來似乎有些令人感到詫異,不過,在對金星的探測上,俄羅斯人卻是真的一直都走在全世界的前列。俄羅斯不僅是唯一一個成功實現軟著陸金星表面的國家,也是迄今為止,對金星展開探測任務最多的一個國家。在前蘇聯時代,就有多達18個金星探測任務,其中,有10顆探測器在金星表面成功著陸。因此,將金星稱為「俄羅斯的星球」其實一點也不為過。


俄航天局長:金星是「俄羅斯的星球」

事實上,在金星大氣中發現磷化氫之前,已經有多個國家正在籌備對金星的探測任務,除了美國宇航局和俄羅斯航天局之外,歐空局也計劃在2030年代發射一個探測器,對金星大氣和表面進行研究,另外,印度航天局ISRO也在研究一個名為Shukrayaan-1的金星軌道任務,計劃在2023年發射。

金星探測的私人力量

在對金星的探測行動中,除了國家隊,還有一些雄心勃勃的私人資助的探測任務,其中以俄羅斯億萬富翁尤里·米爾納(Yuri Milner)的項目最為著名,這位億萬富翁對尋找地外生命充滿了好奇,曾經在2015年斥資1億美元,和已故著名理論物理學家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)共同啟動了「突破偵聽計劃」,以尋找外星生命。


俄航天局長:金星是「俄羅斯的星球」

俄羅斯億萬富翁尤里·米爾納

在得知金星大氣中發現磷化氫可能與生物活動有關的消息後,尤里·米爾納宣布將成立一個任務小組,由麻省理工學院Sara Seager教授牽頭,組成人員包括頂級物理學家、天文學家、天體生物學家、化學家和工程師,對金星大氣中可能存在的生物特徵展開探測。


俄航天局長:金星是「俄羅斯的星球」

2020年本來是一個「火星年」,但是卻意外地變成了一個「金星年」,對於苦苦尋找地外生命的科學家來說,這個轉變或許真的是一個「天啟」,因為它預示著人類為了給自己在宇宙中找個鄰居,事實上不需要跑太遠的路。