冰河時期到底有多冷 我們還會回到這個時期嗎?

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最後一次冰川時期(LGM)是一個冰冷的時期,當時巨大的冰川覆蓋了大約一半的北美洲、歐洲和南美以及亞洲許多地區,而植物和動物群也都適應了寒冷。

地球科學系副教授傑西卡蒂爾尼說:「我們有很多關於這個時期的數據,因為已經研究很長時間了,但有一個問題科學界一直希望得到答案:冰河時代到底有多冷?」

冰河時代的全球平均氣溫是6攝氏度,而20世紀全球平均氣溫是14 度。

冰河時期到底有多冷 我們還會回到這個時期嗎?


蒂爾尼說:「聽起來可能感覺沒什麼,但其實這是一個巨大的變化。」

她和她的團隊還製作了地圖以說明全球不同地區的溫度差異是如何變化的。

蒂爾尼說:「在北美和歐洲,大部分北部地區被冰凍,甚至在亞利桑那州也有大降溫。」

「但是最大的冷卻對象是高緯度,比如北極,那裡比今天少14攝氏度(25華氏度)。」

他們的發現符合關於地球極對溫度變化反應的科學認識。

「氣候模型預測,高緯度將比低緯度地區更為溫暖,」蒂爾尼說。「當你觀察未來的預測時,北冰洋將變得非常溫暖,同樣地,在LGM期間,我們發現了反向模式,更高的緯度對氣候變化更為敏感,並將繼續如此。」

了解冰期的溫度之所以重要,是因為它用來計算氣候的敏感性,這意味著全球溫度對應大氣碳的變化程度。

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在冰河時代,大氣中的二氧化碳含量約為百萬分之180,這是非常低的,工業革命前,該濃度水平上升到百萬分之280,今天達到了百萬分之415。

由於冰河時代沒有溫度計,蒂爾尼和她的研究小組開發了將海洋浮游生物化石收集的數據轉換為海面溫度的模型。

然後,他們將化石數據與LGM的氣候模型模擬相結合,採用一種稱為數據同化的技術,用於天氣預測。

「在這裡,我們使用位於科羅拉多州的美國國家大氣研究中心的氣候模型對LGM進行研究,然後我們用實際數據更新後置數據,以預測氣候是什麼樣子。」

未來,蒂爾尼和她的團隊計劃使用同樣的技術重現地球過去的溫暖期。

她說:「如果我們能夠重建過去的溫暖氣候,那麼我們就可以開始回答一些重要問題,即地球如何對真正的高二氧化碳水平做出反應,並增進我們對未來氣候變化可能具有的意義的理解。」