俄羅斯只有2顆偵察衛星,還過期了!比不了美國,還被鄰國超越

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俄羅斯只有2顆偵察衛星,還過期了!比不了美國,還被鄰國超越

近日,比利時航天專家巴特·亨德里克斯在「太空評論」網站發表文章稱,目前俄羅斯軍方在太空只有光學偵察衛星在軌運行,而且已經超過了設計壽命。這兩顆衛星隨時有可能失效,但後繼衛星卻不知道何時升空。俄羅斯迫切需要升級其光學偵察衛星體系,因為它已經嚴重落後美國和他的鄰國。

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在蘇聯時代,偵察衛星通過太空艙將膠片艙送回地球,這種衛星一直使用到冷戰結束後的2015年。在長達40多年的時間中,蘇聯/俄羅斯總共設計了Zenit、Yantar和Orlets三種型號返回式偵察衛星,總共發展出16個亞型號,執行了將近800次太空偵察任務。返回式偵察衛星的顯著缺點就是它們可以攜帶的膠捲供應有限,導致衛星的壽命也有限,更重要的是,它們無法及時向地面傳回圖像。

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1976年,美國利用CCD技術將其第一顆KH-11/Kennen數字偵察衛星送入軌道,可以將圖像實時傳回地球,地面解析度為0.15米。蘇聯直到1982年12月才發射第一枚光電偵察衛星,這種衛星使用的是Yantar返回式偵察衛星的相機,因此解析度為1米左右。改進後的第二代光電偵察衛星據稱有具有亞米級解析度,在1986年至2000年之間共發射了15次,但是壽命僅僅只有6個月到1年。

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直到1983年,蘇聯才開始研製類似於KH-11/Kennen的數字偵察衛星。為此,位於列寧格勒的LOMO光學學院建造一個名為17V317的光學系統,該光學系統配備了直徑為1.5米的反射鏡的望遠鏡,能夠裝在Sapfir低軌道偵察衛星和Araks高軌道偵察衛星上。但這兩種偵察衛星系統遭到慘敗,Sapfir低軌道偵察衛星從未成功發射,而2枚Araks高軌道偵察衛星在1997年和2002年兩次發射後以失敗告終。

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在2002年Araks高軌道偵察衛星失敗後,當時的俄羅斯已經沒有任何數字光電偵察衛星可用,這也是俄羅斯一直將返回式衛星使用到2015年的重要原因。好在從2001年開始,俄羅斯就開始了新的數字偵察衛星設計,即縮小版的Araks高軌道偵察衛星。2001年3月15日,該合同授予了進步設計局,要求建造三顆名為「女神」(Persona)的數字偵察衛星。

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第1顆「女神」衛星(代號宇宙-2441)於2008年發射,但是由於電子元件缺乏防護,2個月後就被宇宙粒子破壞而失效。第二顆「女神」衛星(編號宇宙-2486)安裝了改進的電子元件,於2013年6月7日進入軌道。第三顆「女神」衛星(編號宇宙-2506)在2013年發射。但是這兩顆衛星也有問題,直到2016年才正式宣布投入使用。但是按照這兩顆衛星設計壽命5年的標準,現在這兩顆衛星都是在超期服役。

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因此俄羅斯一直在努力尋找現有2枚偵察衛星的替代者。2016年俄羅斯報紙《生意人報》披露,俄羅斯正在開發「女神」偵察衛星的替代者「拉茲丹」衛星。有資料顯示,「拉茲丹」偵察衛星採用了一個2.35米的主鏡,一個0.54米的非球面副鏡和一個非球面離軸三面鏡組成的光學系統。這意味著,「拉茲丹」衛星的光學系統大小等於達到了1976年美國KH-11 / KENNEN衛星上主鏡的直徑,整個衛星的壽命達到7年。

2017年俄方稱「拉茲丹」偵察衛星可能在2020年或2021年末發射,但此後會有所推遲。除了可能的技術問題外,「拉茲丹」偵察衛星和許多其他俄羅斯航天項目一樣,很可能由於預算問題和西方施加的制裁而遭受了延誤,這些制裁使俄羅斯航天工業獲得外國製造電子元件的變得更加困難。因此現在俄羅斯不得不依靠解析度0.9米的Zvezda等小型遙感衛星來收集地面信息。

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而且更複雜的是,俄羅斯目前沒有雷達成像衛星(無論是民用還是軍用),能夠看穿雲層並在夜間進行觀測。俄羅斯正在研究一系列名為Araks-R的專用軍事雷達成像衛星,但尚不清楚它們何時會發射。此外支持偵察衛星計劃所需的新一代專業軍事數據中繼衛星也可能需要一段時間才能投入使用。簡而言之,現在可以肯定地說,俄羅斯目前的太空偵察能力遠不及美國,也趕不上他的鄰國。