詳細解釋一下《沙丘》中的那些巨大沙蟲

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縱觀整部《沙丘》作品,沙蟲在其中扮演的角色其實比我們想像得要重要的多,而且原著中也對這種生物的起源和生命循環做出了完整的設定,今天我就來為大家詳細介紹一下。

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簡單介紹一下厄拉科斯

厄拉科斯星是目前的已知宇宙中唯一有這種沙蟲生存的星球,由於極度乾旱,地表覆蓋著大片沙地,所以又被稱為「沙丘」(Dune)

許多人認為正是因為厄拉科斯的乾旱和沙化才導致了這種巨大沙蟲的出現,但是帝國科學院的研究推翻了這種說法,而且正好相反,這些沙蟲的出現恰恰是厄拉科斯乾旱及沙化的原因。這就講到沙蟲的幼體形態——沙鱒

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沙鱒(Sandtrout)

這種沙蟲的幼體大量存在於厄拉科斯表面的沙漠當中,體長從幾厘米到接近1米不等。

沙鱒的特別之處在於能夠利用體內的儲水細胞吸收大量的水份,它們將自己身體代謝的廢物與水混合,在體內發酵後產生一種叫做「早期香料」(pre-spice mass)的物質,這種物質經由消化系統被排出體外,不過通常都在極深的沙層之下。

「早期香料」在地底積聚到一定數量後,由於其揮發的氣體無處排逸,壓力會造成一次大規模的噴發,被人們稱為「香料爆炸」。這種爆炸會將地底的大量「早期香料」帶到地面上,它們經過陽光的炙烤和風乾,最終形成「香料」(如果對香料的作用和意義不是很清楚可以去看我上一篇介紹《沙丘》設定的文章)。

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「香料」採集車

沙鱒依靠吞食當地星球的微生物和大量的水來產生「早期香料」,而一旦該區域的水份被大量吸收,土地會變得貧瘠,進而沙漠化,某一些沙鱒就會出現變異進入下一階段,即沙蟲

目前對於厄拉科斯星的研究表明,它原本是一個多水的行星(星球表面有許多裸露的鹽床,證明這裡當年有大面積的海洋),所以科學家們幾乎可以肯定沙鱒是一種外來物種,但是其起源星球在哪以及如何到達厄拉科斯星的已經無從考證。

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沙鱒

沙蟲(Sandworm)

並不是所有的沙鱒都會進入變異的階段,一般需要滿足幾個條件:

1.該區域的水份已經足夠少,並且沙鱒數量足夠多,新的降水會被迅速吸收掉。

2.該區域的其他生命形式已經基本消失,沙鱒無法從它們屍體分解而來的微生物中汲取到營養。

滿足這兩個條件後沙蟲便會出現,它們必須生活在極度乾旱的環境,水對於它們來說是致命的。另外它們對當地食物鏈是一種補充,沙蟲的出現可以在當地形成一個生態閉環(下文會講到)。

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體型和外表

沙蟲的身體結構極為簡單,和地球上的蚯蚓很像,只不過要大得多。它們一生不會停止生長,目前被觀測到的最長沙蟲超過了450米。根據厄拉科斯星的最初殖民者弗雷曼人的傳說,地底還有超過一千米的巨大沙蟲存在,不過這還沒有被證實。

它們的外皮覆蓋著粗糙堅硬、如同岩石一般的鱗片,呈橘紅色,鱗片下的皮膚則柔軟得多,能夠被輕易傷害。沙蟲給人映像最深的地方就是它們的頭部,整個頭部被一個巨大的口器佔據,由三至四片瓣膜包裹,張開時會露出裡面深淵一般的食道和粉碎機一樣的牙齒。

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有意思的是沙蟲的氣味,它們聞上去並不是人們想像的那樣難聞,反而有一股混合著燧石和肉桂的氣味(實際上「香料」名字的由來就是這一點),弗雷曼人通常能夠在沙蟲出現之前先聞到它們的氣味。

習性

沙蟲通常蝸居於極深的地下,它們沒有眼睛和鼻子(確實也不需要這些),依靠分布在頭部和尾部柔軟表皮上的觸覺細胞感受周圍的環境,它們能夠通過沙層表面的震動感知地表的情形。

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沙蟲的領地意識極強,通常來說同一片區域不會有一隻以上的沙蟲存在,而人類如果在地表的活動產生一定的頻率,比如「香料」採集車開過,這些沙蟲就會從地底鑽出,吞噬能夠遇到的一切。是的,不管是有機物還是無機物對於它們來說都一樣。

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「香料」採集車

弗雷曼人認為沙蟲是吃沙子的,其實它們食用的是存在於沙子中的微生物。它們在沙漠中進食就像地球上的藍鯨捕食磷蝦一樣,將大量的沙子吞下,再將那些微生物消化掉。不過藍鯨會把海水排出體外,而沙蟲不需要這麼做,它們強大的消化道甚至能夠分解和消化無機物,它們體表堅硬的外層鱗片就是無機物構成的。

水對於沙蟲的危害極大,如果吸收了一定量的水份以後,沙蟲的身體會變得不穩定,進而導致生理功能停擺,這對沙蟲來說是極為痛苦的死亡過程。

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另外,死於這種過程的沙蟲,其體內的水份會和它的身體細胞相融合,隨後從它體內流出的液體是一種致命的毒劑,被稱為「生命之水」。生命之水被貝尼·蓋塞利特姐妹會用來訓練她們的成員,喝下這種毒劑而存活的姐妹會成員才有資格成為教母

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貝尼·蓋塞利特姐妹

生命循環

這個過程簡單來說,就是沙鱒通過吞噬微生物和水排出「早期香料」,一小部分沙鱒在環境合適的情況下會變異成為沙蟲沙蟲又會將「早期香料」或者已經風乾了的「香料」帶到沙漠的各個角落,進而滋養更多以「香料」為食的微生物,這些食用「香料」的微生物如果營養足夠豐富,又會繼續分裂成長變成沙鱒

死去的沙蟲,同樣是厄拉科斯星球上生命循環的一部分,它們的身體會被微生物分解成為養料,進一步滋養這個星球上的其他動植物。總之,雖然「沙丘」表面看上去死氣沉沉,但實際上還是有大量的生物生活在這裡,並且形成了一個穩定的食物鏈閉環。

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「沙蟲騎手」

弗雷曼人沙蟲視為他們信仰圖騰的一部分,一些弗雷曼人甚至將捕獲沙蟲、馴服它們成為自己的坐騎,作為自己成人儀式的一部分。

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他們會將特殊的裝置嵌入沙蟲靠近頭部的鱗片中,站立在頭部的「沙蟲騎手」可以通過這些裝置來控制鱗片的開合。如果鱗片打開,那些細碎的黃沙會流進鱗片下面,與沙蟲細嫩的表皮接觸,感覺瘙癢的沙蟲會忍不住翻滾,進而形成轉向,「沙蟲騎手」就是通過這一點來控制沙蟲的行進方向,是一種十分高超的技能。

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沙蟲如果在沙漠中高速行進,由於極度乾旱,摩擦產生的效應會在沙蟲身邊聚集起大量電荷,有時候甚至會有壯觀的閃電出現,所以「沙蟲騎手」需要穿戴特殊的防護服,也被稱為「閃電騎手」

「神之帝王」(God-Emperor)

沙蟲對全人類命運的影響還不止於此,「神之帝王」的誕生就要歸功於這種生物。

保羅·亞崔迪的小兒子李特·亞崔迪二世在他父親死後繼承了亞崔迪帝國,他認為人類要在接下去的歲月里免於自我毀滅,就需要精神上和政治上的高度統一。李特二世認為由他來兼任宗教領袖和政治領袖是最為穩妥的辦法。

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詹姆斯·麥卡沃伊在電影《沙丘之子》中扮演李特二世

他的政治身份是皇帝,這一點自然沒有異議,如果兼任宗教領袖的話就會產生一個問題,其死後的繼任者如果不像他那樣英明神武的話,將給人類帶來更大的災難,所以李特二世需要永生之法,而這需要付出極大的代價。

李特早年在厄拉科斯星上生活的時候就通過弗雷曼人的文化了解到,沙鱒可以吸附在人類的手上成為人體的一部分。李特常年使用「香料」,其血液中的「香料」濃度很高,他利用這一點讓數只沙鱒吸附在自己身上形成類似外骨骼的盔甲。這種外骨骼對他的力量和敏捷程度都有很大的提升。

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李特二世

不過李特正式繼承帝位之後,他並沒有去除那些,而是仍由它們繼續生長,成為包裹他整個身體的巨大蟲繭,最後李特·亞崔迪二世成了一隻沙蟲和人類的混合體,只露出頭部和兩隻手。他利用沙蟲的新陳代謝延長自己的壽命,穩定統治了整個帝國長達3,500年之久。

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神之帝王

當然,李特·亞崔迪二世的統治也被人詬病,認為他是獨裁的暴君,不過他的確在統治期間保證了人類的長治久安,後世稱其為「神之帝王」

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神之帝王

李特·亞崔迪二世的行為背後還有更多更複雜的原因,本文只是介紹這位帝王與沙蟲之間的聯繫,沒有辦法一一解釋。如果大家感興趣,我會在以後單獨寫一篇文章介紹這位「神之帝王」。感謝您的閱讀!