若不是木星存在,1994年那一天人類會怎樣?會和恐龍同結局?

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在6500萬年前地球上曾經的一代霸主恐龍整體性滅絕,它們的滅絕也給人類的出現埋下了伏筆,實際上在恐龍時代後期哺乳動物就已經出現,只不過那個時期恐龍類仍然佔據著主要的生態位,哺乳動物的生存空間和生存資源都不是很足。

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但是恐龍的滅絕空出了生態位,哺乳動物搶佔機會在大約1000萬年左右的時間內,快速填補了恐龍滅絕之後的生態位空缺。

恐龍的滅絕是源自於一顆直徑10公里的小行星撞擊地球,撞擊產生的破壞力已經引起了全球性的災難,此前科學家在進入了墨西哥尤卡坦半島附近海域發現了巨大的隕石坑,直徑可以達到180公里、深度為900米。撞擊產生的破毀天滅地,導致當時地球80%以上的物種都消失滅絕。

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天體在宇宙空間中靠著引力協調運行構成天體系統,但總會有一些質量相對較小的天體碎片受到引力干擾,最終導致運行軌道的改變,這就可能發生小行星撞擊地球的悲劇。

但是地球所在的位置相對幸運,太陽系有八大行星,其中木星是絕對的「一哥」,它的質量是其它七大行星的2.5倍,這也意味著木星會阻擋進入內太陽系的大部分天體碎片。

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》1994年人類第一次目睹地外天體之間的碰撞就是發生在木星

蘇梅克-列維九號彗星是由美國天文學家尤金和卡羅琳·蘇梅克夫婦(Eugene and Carolyn Shoemaker)以及天文愛好者大衛·利維(David H. Levy)三人共同發現,根據慣例這顆彗星也以他們三個人的名字命名。

這顆彗星最早發現於1993年3月24日,此後根據它的飛行軌道數據,天文學家計算出其在1992年7月8日已經飛行到距離木星表面4萬公里的地方,因為受到木星的潮汐力撕扯,最終成為21個較小的碎片。

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1994年7月17日4時15分到22日8時12分,蘇梅克—列維9號彗星二十多塊碎片在130個小時之內不斷地撞擊到木星的南半球,人類在地球上首次觀測到天體撞擊的天文奇觀。

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木星雖然作為一顆氣態巨行星,但是這顆彗星也不會像大部分人想的那樣直接穿透木星,而是直接在木星表面(也是氣體)處直接發生爆炸,釋放出去巨大的能量。

當然這顆彗星的直徑1.8公里,和6500萬年前導致恐龍滅絕的那顆小行星有些差距,但是由於撞擊的目標不同,木星巨大的質量會讓這顆彗星速度達到極致,那麼最終釋放的能量破壞性就會更大。畢竟木心的質量可以達到地球的318倍,換言之,它如果撞擊到地球表面產生的破壞性就相對較小了。

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原本這顆彗星是繞著太陽進行公轉,但是軌道距離木星太近,導致被木星捕獲並且直接撕碎,變成了繞木星公轉。某種意義來說,這可能讓地球逃過一劫。

當然如果不存在,這顆彗星會一直繞著太陽公轉,地球的質量可能並不足以捕獲這顆彗星,那麼它們的相撞就有一定的概率性。只不過如果木星不存在,即使這顆彗星不會撞到地球表面,那麼被其它天體碎片撞擊的可能性也會增加。尤其是大量的天體碎片多是來自於更加外層的空間,那麼要想直接撞擊到地球表面,它需要經過木星那一關,如果木星不存在了,很難想像地球上現在的樣子。

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可以說地球的位置真的很奇妙,只能用這個詞來形容了,既可以保證地球上的溫度適宜,還有穩定的液態水,同時木星的存在、甚至是月球的存在都為地球阻擋了太多次天體撞擊。


文/科學黑洞,圖片來源網路侵刪。