他因感冒研究自己的鼻涕黏液,意外發現青黴素,拯救了上億人

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眾所周知,青黴素是一種低毒、高效、應用廣泛的抗生素,它的出現,大大增強了人類抵抗細菌性感染的能力,並帶動了抗生素家族的誕生。經過數十年的完善,如今青黴素能用於治療肺炎、炭疽、腦膜炎等疾病。誰能想到,90多年前一位生物學家感冒了,取自己的鼻涕黏液來研究,最終會發現青黴素,拯救了上億人。

他因感冒研究自己的鼻涕黏液,意外發現青黴素,拯救了上億人

亞歷山大·弗萊明,1881年出生在英國的洛克菲爾德,是英國的細菌學家、微生物學家。1921年11月,他得了重感冒,吃藥都沒啥用。由於他自己就是醫生,所以就取了一點鼻腔黏液,滴在了固體培養基上。當時,他的培養基正在培養一種新的黃色球菌。2周後,他準備清洗培養皿前,做了最後一次檢查。在顯微鏡下,弗萊明發現了一個有趣的現象。

培養基上布滿了球菌的克隆群落,但是只要有黏液的地方,就沒有球菌的存在。稍微遠一些的地方,還出現了一種新的克隆群落,其外觀呈現半透明狀,就像玻璃一樣。這個發現,令他非常高興和激動。他認為,新的克隆群落來自於鼻腔黏液中的新球菌。不過,弗萊明和同事經過研究,發現並沒有什麼新球菌,而是原來的細菌被融化了。簡單來說,鼻腔黏液中含有能溶化細菌的酶。

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接著,弗萊明又做了對比研究。在含有黃色球菌的第一個培養基里加入了鼻腔黏液,第二個培養基加入一種白色球菌,第三個裡面是空氣。經過實驗,第一個培養基的結果和之前的一樣,而第二個、第三個培養基里長滿了克隆細菌。結果表明,出現半透明狀的細菌不是空氣或者其他細菌導致的,而是鼻腔黏液中含有的某種酶。隨後,弗萊明發現黏液中含有抗菌素,其同事萊特給這種物質取名「溶菌酶」,因為它能溶化細菌,黃色的細菌取名滕黃微球菌。

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為了研究溶菌酶,弗萊明四處找人要眼淚、鼻腔黏液,導致同事們見了他都避之不及。1922年初,他們在蛋清中發現了活性很強的溶菌酶,解決了溶菌酶的來源問題。接下來的7年時間裡,弗萊明和同事們一直在研究它,結果卻不盡如人意,因為溶菌酶的殺傷力不強,對很多病原菌沒有用。

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1928年7月底,弗萊明將很多沒有清洗的培養基放在一起,然後把它們放在陽光照不到的地方後,就去休假了。9月3日,他度假歸來,回到了實驗室。他順手拿起了頂層的第一個培養皿,意外發現上面有一塊因溶菌而顯示的慘白色,由此發現了青黴素。弗萊明發現青黴素後,為他帶來了很多榮譽,甚至是諾貝爾獎。在英國病理學家弗勞雷、德國生物化學家錢恩進一步研究改進下,青黴素才被用於醫藥領域,醫治疾病。