中國的探月機器人在第23個月後醒來

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中國的嫦娥四號飛船在月球背面迎來了又一個月球日,而在地球上,這項任務因其成就而獲得了享有盛譽的國際獎項。

中國的探月機器人在第23個月後醒來

「玉兔2號」將對一塊約30厘米的岩石進行分析

由一個著陸器和一個月球車組成的「嫦娥四號」任務於2019年1月3日首次在月球背面著陸。從那時起,這兩個機器人已經持續了648天,在當地的一天里從馮·卡門隕石坑帶回了大量的科學數據和圖像。

為了表彰嫦娥四號的探索和科學成就,國際宇航聯合會(IAF)選擇將世界空間獎頒發給嫦娥四號的三位領導人。該獎項表彰在空間科學、空間技術、空間醫學、空間法律或空間管理方面做出的傑出貢獻。周一(10月12日),中國探月工程副總設計師於登雲、孫澤州和吳偉仁在第71屆2020國際航天大會上發表了精彩演講,以紀念這一獎項。由於COVID-19大流行,這一年度活動在網上舉行。

通過「鵲橋號」中繼衛星首次與月球背面進行連續、可靠的通信。「鵲橋號」繞著月球外一個特殊的、引力穩定的點運行,它與地球上的地面站和月球背面的航天器保持恆定的連接,以實現通信。

中國的探月機器人在第23個月後醒來

「玉兔2號」拍攝了自己的運動軌跡

嫦娥四號任務的另一個關鍵挑戰是,如何在月球背面複雜地形上實現自主、高精度著陸。值得注意的是,嫦娥四號可用的著陸面積僅為其前任嫦娥三號的5%,後者於2013年在近地一側著陸。

於總還強調了在地面控制、發射系統和龍江二號微型衛星(只有47公斤重)上的突破,它的成就包括使用獨立推進進入月球軌道;並且還強調了中國研製的第一個放射性同位素熱電發電機在這次任務中使用,性能良好。

中國的探月機器人在第23個月後醒來

嫦娥四號著陸器拍攝的玉兔二號月球車

除了技術上的突破還使用穿透雷達深入了解月球地下結構,宇航員在月球上可能收到的輻射劑量,以及月球車發現的材料成分;該任務還進行了前所未有的低頻射電天文測量。

上周末,「嫦娥四號」機器人開始了它們在第23個月的工作。玉兔2號月球車於10月10日恢復工作,著陸器於10月11日恢復工作。

中國的探月機器人在第23個月後醒來

圖中顯示了玉兔2號的路徑(白色),一個大的退化隕石坑(紅色)和令人感興趣的隕石坑(紫色)

「玉兔2號」將從著陸點繼續向西北方向飛行,目標是附近一個隕石坑邊緣一塊約30厘米的岩石,以便用分光計進行分析。

10月9日,中國探月計劃公布了第七批「玉兔號」探月任務的科學數據,包括著陸器低頻天文儀器和「玉兔2號」探測器的雷達、分光儀和全景相機的數據。

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隕石坑碎片

嫦娥四號任務包括中國的數千名科學家和工程師,以及來自德國、瑞典、荷蘭和沙烏地阿拉伯的有效載荷貢獻。俄羅斯提供了放射性同位素電池,使航天器在月球夜晚的嚴寒中保持溫暖,而阿根廷則提供了地面站的支持。

嫦娥4號原本是嫦娥3號的備選,嫦娥3號於2013年成功軟著陸於月球雨海西北部。該任務的著陸器和它的一個科學有效載荷在月球表面近7年後仍在運行。