距離地球108億光年外,哈勃發現「星際大戰」遺迹,一系列星系被打出1.5億公里的巨洞

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在距離地球108億年的宇宙深處,天文學家發現了一個極其奇特的星系。

這個星系和我們平常看到的星系有著很明顯的區別,它的中心並沒有凸起的星系核,而是一個直徑達到一萬七千多光年的巨大空洞。

而科學家推測,這個巨大的空洞很可能是兩個星系的戰爭遺迹,它是一個完整的星系被另一個星系暴力轟擊所留下的殘缺。

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2020年5月《自然——天文學》期刊上發表了一項研究,研究人員利用夏威夷凱克天文台書籍的光譜數據和哈勃空間望遠鏡所記錄的圖像,發現了一個名為R5519的環狀星系。


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科學家根據數據模擬最後得到了復原圖,這個星系的形狀呈現極其罕見的環狀,它的中心有著一個很明顯的巨大空洞,根據數據推測這個空洞的直徑大概為日地距離的21倍,而地球到太陽的距離為1.5億公里,可想而知這個空洞是多麼的巨大。

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對於它的成因,目前科學家推測這個星系很可能遭受過一次激烈的撞擊,根據觀測這個星系的事項,速度以及它周圍殘留的遺迹,科學家發現這個星系可能經歷過一次非自然的暴力演化,也就是它曾被外力破壞過,從觀測位於環部的恆星演化也驗證了這一觀點。

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在觀測這個星系的恆星演化時,科學家發現這個星系的環特別活躍,它的恆星製造速率是銀河系的50倍,這個恆星製造速率是很不平常的,而造成這種現象的原因可能就是因為另一個星系撞擊而導致的。在撞擊時,該星系所含的氣體物質被衝擊到環部,使得環部引力平衡被打破,所以這些氣體物質更容易凝聚形成恆星。

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並且在該星系的附近,科學家也發現了疑似碰撞該星系的罪魁禍首,它的伴星系G5593,也就是說該星系和它的伴星系發生了強烈的碰撞,使得它被半星系穿體而過,所以才形成了如此罕見的環狀星系。

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若真是這樣,根據數據模擬科學家又發現了一個新的問題,就是當它被伴星系穿體而過,形成環狀星系之前,它的前身必須要是盤狀的星系,但若是這樣這就與目前的星系形成理論有所衝突。


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因為該星系距離地球108億年,也就是說我們現在看到的是108億年前的宇宙,距宇宙大爆炸結束大概有30億年的時間,而根據目前的星系形成理論,這個時期的信息應該是混亂毫無規則的。

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根據星系形成理論,在星系形成之初,它會首先形成一個把星系包裹的暗物質暈,進而由暗物質暈的引力把氣體物質拉向其中心,那麼在這個過程中就會使得這些物質升溫,從而變得雜亂無序,所以若想形成規則的圓盤狀星系,那麼就必須要有一個降溫的過程,所以加上暗物質暈的襲擊以及這個降溫的過程。

科學家認為,在宇宙大爆炸30億年的時間內是無法形成圓盤狀星系的。

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所以此次發現不光是讓我們看到兩個星系的暴力碰撞,它也在暗示著早期宇宙盤狀星系的形成,已經超出科學家的預測值。那麼目前的星系演化理論可能更趨向於冷吸積模型。


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科學家還推測,大約在40億年後,我們所在的銀河系將會和仙女座星系發生碰撞,不知道這次碰撞會發生什麼樣的結果。