養活四分之一海洋物種,如果所有珊瑚礁都消失,地球會怎樣?

2020-10-18 09:31:01 1619 views
摘要

除了72億人類之外,還有許多種類的動物——千奇百怪的昆蟲、自由飛翔的鳥、令人毛骨悚然的爬行動物、水生魚類,以及從大型食肉動物到小寵物等一大類哺乳動物。


養活四分之一海洋物種,如果所有珊瑚礁都消失,地球會怎樣?

想過地球支持的生物數量和種類嗎?

除了72億人類之外,還有許多種類的動物——千奇百怪的昆蟲、自由飛翔的鳥、令人毛骨悚然的爬行動物、水生魚類,以及從大型食肉動物到小寵物等一大類哺乳動物。

不僅如此,還有無數種植物,從香飄萬里的桂花到吞食昆蟲的捕蠅草。還有數十億甚至數十億我們看不到的生物——細菌、真菌、病毒以及它們之間的一切。

養活四分之一海洋物種,如果所有珊瑚礁都消失,地球會怎樣?

其中,僅有120萬個種類被發現。此外,我們發現的大多數物種都生活在陸地上。如果你想開始一項偉大的任務,去發現居住在這個藍色星球上的每一種生物,這可能需要你一千多年的時間!而在那段時間裡,還會有無數的新生物進化出來。

生物多樣性的美妙之處在於,每一個生物體都很重要,並以各種方式為其他生物體提供支持。物種多樣性產生的奇蹟之一——珊瑚礁,便是數以億計的珊瑚蟲歷經千百年的積澱而形成,養活著四分之一的海洋物種,以及十億人口,並直接影響地球生態系統。

硬珊瑚主內,軟珊瑚主外

如果你目睹過澳大利亞的大堡礁,一定會被它的五顏六色所吸引,魚兒暢遊其間,珊瑚隨潮流擺動。然而,如果你認為它是某種岩石或植物,那你就錯了。

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澳大利亞大堡礁

那麼這種「蔓生」的生物是什麼呢?

珊瑚礁由成千上萬的由碳酸鈣組成的珊瑚蟲的骨骼歷經數百年至數千年形成,珊瑚蟲是一種海洋無脊椎動物,與海葵有親緣關係。

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珊瑚蟲解剖結構

珊瑚蟲可分為兩種——硬珊瑚和軟珊瑚。硬珊瑚在生長過程中從海洋中吸收鈣和二氧化碳,併產生自己的碳酸鈣外殼。珊瑚蟲有群居生活的習慣,所以總是有很多珊瑚蟲生活在附近。當珊瑚蟲死亡時,它們會留下它們的石灰石外殼。

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一層層的外殼不斷地堆積在一起,直到最初的小群體變成珊瑚礁。259平方千米的珊瑚磲每天能夠生成大約16噸的碳酸鈣,是重要的造礁生物。

相比之下,軟珊瑚就不具備這個生理功能,因此並不實際參與珊瑚礁的建造。但軟珊瑚有著鮮艷的顏色,讓珊瑚礁成為海洋中的瑰寶,同時軟珊瑚還攜帶並釋放毒素,警告魚類和捕食者

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可以說,硬珊瑚主內,負責建造;軟珊瑚主外,負責裝飾和保護,共同讓珊瑚礁更美好!

珊瑚蟲不是孤獨的倖存者,它們與被稱為蟲黃藻的海藻存在共生關係,據估計,每mm3的珊瑚組織內就有3萬個蟲黃藻。蟲黃藻通過光合作用為珊瑚蟲產生食物。作為回報,珊瑚蟲在其石灰質外殼中為藻類提供保護。

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珊瑚與蟲黃藻

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事實上,珊瑚足夠體貼地生活在淺海區,就是便於蟲黃藻獲得足夠的陽光進行光合作用。此外,由於蟲黃藻有各種顏色,也賦予珊瑚礁靚麗的外觀!

珊瑚礁對地質的影響

如果所有條件都有利,珊瑚蟲可以大量生長,甚至可以形成一個孤島!

當珊瑚礁在海洋中央的火山周圍生長時,就會發生這種情況。馬爾地夫的許多島嶼、美國的豪蘭島和印度的拉克沙威群島都是珊瑚島。

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然而,這並不是珊瑚礁最特別的地方。這些微小的生物如何支持全球各地的生命才表明了它們真正的地位和重要性。

珊瑚礁如何影響生命

珊瑚礁是獨一無二的,因為它們是許多生物的唯一供應者,因其重要的生態功能被稱為「海洋雨林」。

四分之一的海洋生物依賴於珊瑚礁,有些生物需要它們作為食物,而有些生物在它們的石灰質外殼中尋找庇護。請記住,這些珊瑚礁只佔不到海底總面積的1%,小身體承擔著大責任!

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全球珊瑚礁分布

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我國南海珊瑚礁分布

例如,僅西北夏威夷島的珊瑚礁就供養著各種哺乳動物、鳥類、植物以及7000多種魚類和其他海洋生物。

人類也收穫了珊瑚礁生態系統提供的許多好處。

許多在商業上具有較高價值的魚類,如鯛魚和石斑魚,大都依靠珊瑚礁生存,甚至龍蝦也可以在這些礁石周圍找到,這使得珊瑚礁成為漁民和漁業的重要保障之一。

全球珊瑚礁漁業每年價值10億美元,僅在美國,商業性和娛樂性珊瑚礁漁業的價值就高達1億美元。

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珊瑚礁對那些與旅遊業相關的人來說同樣重要,據估計,美國夏威夷通過旅遊業產生的收入有60%來自珊瑚礁遊客。

不僅如此,珊瑚礁還被用作許多藥物的原材料之一,這些藥物中包括治療癌症、心臟病和阿爾茨海默氏症。例如,在加勒比海珊瑚礁中發現的提取物被用於開發一種叫做Ara-C的抗癌藥劑,這是第一批從珊瑚礁中提取的藥物之一。

珊瑚礁並不是純粹通過其藥用來拯救價值來挽救人類的生命,人類消耗的80%的氧氣來自海洋,珊瑚礁固然在大氣循環中起著重要作用。

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顯然,珊瑚礁意義重大,對這個星球上幾乎所有生物的生存都至關重要。

內外交困,處境艱難

如今的珊瑚礁正面臨著極大的壓力和威脅。珊瑚礁的消失可能是自然因素,也可能是人為因素。自然因素包括疾病和潮汐波動等,這使珊瑚暴露在陽光直射下,對水溫、水深和光照條件要求苛刻的珊瑚大量死亡。

然而,珊瑚礁的加速衰退主要是由人為因素造成的。

大多數珊瑚礁生長在熱帶和亞熱帶地區,因為它們只能在22-29℃的狹窄溫度範圍內生存。不幸的是,隨著全球變暖導致海水溫度上升,珊瑚礁正面臨巨大的生存壓力。

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珊瑚漂白

高溫導致珊瑚蟲排出蟲黃藻,結束它們的共生關係,這種現象被稱為珊瑚漂白漂白的珊瑚看起來是白色的,慢慢地開始死亡,因為它們的食物來源已經沒有了。

海水溫度上升的主要原因是化石燃料的燃燒,化石燃料燃燒導致二氧化碳水平大幅上升的原因。早在2007年,大氣中的二氧化碳水平為380 ppm,已經遠遠高於最高限值。經過多年治理,雖有所改善,現在依然高達410 ppm!

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海洋是二氧化碳的彙集處,大氣中過量的二氧化碳溶解于海水,與海水結合形成碳酸,使海水的酸度增加,這一過程被稱為海洋酸化。

海洋中酸的含量越多,碳酸鹽離子的數量就越少。因此,隨著碳酸鹽離子的減少,珊瑚失去了形成碳酸鈣殼的來源,本就生長緩慢的珊瑚礁甚是雪上加霜。

除了這些過程之外,其他人類活動,如過度捕撈、石油泄漏或違規違法的廢物處理,也是珊瑚礁退化的原因。

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如果全部消失呢?

珊瑚礁不是一天、一個月、甚至一年就能形成的,它們的生長極其緩慢,以每年大約15厘米的速度生長,某些珊瑚種類一年只能生長1-2厘米。我們今天看到的巨大珊瑚礁已經生長了20000年了!

養活四分之一海洋物種,如果所有珊瑚礁都消失,地球會怎樣?

珊瑚礁從地球上消失可能會導致大規模破壞的多米諾骨牌效應,許多海洋物種將在它們唯一的食物來源消失後消失。

鸚嘴魚是一種長著大喙的亮色魚,一整天都在咀嚼珊瑚,並在周圍遊盪。面對珊瑚的減少,它們可能不得不和成千上萬的其他物種一起尋找新的替代品。

其他幾個物種,如侏儒海馬,將面臨更大的大型食肉動物的威脅,因為幾乎沒有地方可以躲避獵食者。

人類也面臨著巨大的危險。隨著大量魚類開始死亡,沿海地區可能會出現嚴重的漁業危機。

養活四分之一海洋物種,如果所有珊瑚礁都消失,地球會怎樣?

氣候變化和珊瑚漂白將使珊瑚旅遊業失去吸引力或不存在,這將導致失業。像吐瓦魯這樣的發展中國家和小島嶼國家將受到這種劇烈變化的最大影響。

珊瑚礁為抵禦海浪和海岸線侵蝕提供了保護。隨著它們的消失,海岸線將會被迅速侵蝕,許多島國甚至可能從世界地圖上消失。

可能還有更多我們此刻無法察覺的嚴重後果。

最令人驚訝的是,這不是一個假設的場景,也不是我們想像中的虛構。威脅是真實存在的,根據政府間氣候變化專門委員會的說法,全球氣溫上升1.5攝氏度會導致全球70-90%的珊瑚礁滅絕。如果全球氣溫上升2攝氏度,這個數字可能高達99%。

隨著全球珊瑚礁的大部分已經消失,現在是拯救剩下的部分的時候了。

為更好地保護珊瑚礁,世界各地的機構和政府採取了一些重要舉措,如國際珊瑚礁倡議。然而,在每一個人都準備好合作並正面解決這場危機之前,每一次這樣的努力都將是徒勞的。

養活四分之一海洋物種,如果所有珊瑚礁都消失,地球會怎樣?

這不僅僅是關於珊瑚礁。無論一個物種看起來多麼微不足道,即使一個物種滅絕了,它也會導致全球食物鏈的嚴重破壞。

考慮到這一點,我們所有人都應該負起責任,不僅為我們自己,也為所有其他稱這個星球為家園的生物提供一個更美好的未來。

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