旅行者2號還活著!已飛行43年:距離地球188億公里,還有電

2020-11-19 11:48:06 4674 views
摘要

編者按:NASA已經和旅行者2號取得了聯繫,目前該探測器已經飛行43年,距離地球188億公里。旅行者2號的壽命取決於鈈238核電池能堅持多久,多個設備已經關閉,僅剩下無線電等設備處於工作狀態。

編者按:NASA已經和旅行者2號取得了聯繫,目前該探測器已經飛行43年,距離地球188億公里。旅行者2號的壽命取決於鈈238核電池能堅持多久,多個設備已經關閉,僅剩下無線電等設備處於工作狀態。


宇宙印象|頭條獨家 深度科普欄目第1820期

1977年,美國宇航局發射了兩個行星際探測器,分別為旅行者1號和2號,均使用了鈈238核電池。2012年,旅行者1號進入星際空間,2018年,旅行者2號進入星際空間。在歷時43年的深空飛行中,旅行者探測器仍然與地球保持聯繫。

旅行者2號還活著!已飛行43年:距離地球188億公里,還有電

圖片解讀:旅行者探測器已經進入星際空間

旅行者2號還活著!已飛行43年:距離地球188億公里,還有電

圖片解讀:旅行者探測器將在數萬年之後抵達最近的恆星

許多人從小時候就聽說過它們,長大後發現兩個探測器仍然在工作中,感到無比興奮,如果一輛車能開43年都算個奇蹟,那麼兩個運行43年的探測器,已經不能用奇蹟來形容,至少NASA當年的技術在產品質量控制上做的非常優秀,設備能用40多年。一直說西方的科技處於領先地位,這也客觀事實,位於澳大利亞堪培拉DSS43建造的70米直徑深空站的射電饋電錐也使用了40多年,近日才進行了更換。

為了能夠與越飛越遠的旅行者號進行聯絡,DSS43深空站進行了離線維護和設備升級,增加了兩個新的無線電發射器,其中一個無線電設備將用來與旅行者2號進行通信。之前使用的無線電發射器有47年沒有更換了,能用如此之久也說明這些產品的質量確實經得起考驗。

旅行者2號還活著!已飛行43年:距離地球188億公里,還有電

圖片解讀:NASA的深空站是聯繫旅行者2號的基礎

旅行者2號還活著!已飛行43年:距離地球188億公里,還有電

圖片解讀:NASA的深空站正在更換無線電發射設備

但是這不能以偏概全,西方航天產業也有造出爛貨的時候,比如開普勒探測器的反作用輪,在軌工作時就壞了,導致探測器功能下降,4億美元造的觀測平台就這麼提前轉預備。總的來看,航天器壽命與零部件質量關係較大,升空後維修幾乎是不可能的事,只能通過軟體修復,需要確保質量可靠,才能用得久。DSS43深空站剛剛確認了旅行者2號的狀態,能夠與地球保持聯絡。在過去7個月左右的時間內,由於深空站進入維護階段,一直無法與旅行者2號進行聯絡。

美國宇航局為了確保深空任務能夠及時通信,在澳大利亞堪培拉、西班牙馬德里、以及美國的加利福尼亞州戈德斯通三個地方建立了深空通信站點,能夠與地球之外的探測器進行聯繫。旅行者2號位於南天運行,只能通過澳大利亞堪培拉站進行通訊。目前旅行者1號距地球約227億公里,信號傳遞需要21個小時,旅行者2號距離地球188億公里。信號傳遞需要17.5個小時。

旅行者2號還活著!已飛行43年:距離地球188億公里,還有電

圖片解讀:太陽系邊緣可能還有其他行星級天體

旅行者2號還活著!已飛行43年:距離地球188億公里,還有電

圖片解讀:旅行者探測器發現來自太陽風的粒子突然減少,判斷這裡已經日球層的邊緣

在穿越太陽系邊緣日球層時,兩個探測器都近距離觀測了星際介質。但是鈈238核電池的功率不斷下降,其壽命也開始減少,在2024年之前,兩個探測器都還有足夠的電力進行數據採集。兩個探測器飛滿50年後還能與地球進行通訊應該沒有太大的問題,但大部分設備會停止工作,以控制耗電量。宇宙印象為今日頭條獨家,其他均為假冒,轉載均為非法。

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