早期人類不僅僅局限於尼安德特人

2020-11-19 18:40:34 1449 views
摘要

我們認為現代人類是由現代人類祖先與尼安德特人等其他早期人族雜交而來的已經有一段時間了。但事實證明,它們比我們想像的還要混雜。新的DNA研究出人意料地揭示了現代人類(智人)與另一個古人類物種丹尼索瓦人在古代世界的兩個不同地區進行了兩次混合。

我們認為現代人類是由現代人類祖先與尼安德特人等其他早期人族雜交而來的已經有一段時間了。但事實證明,它們比我們想像的還要混雜。

早期人類不僅僅局限於尼安德特人

新的DNA研究出人意料地揭示了現代人類(智人)與另一個古人類物種丹尼索瓦人在古代世界的兩個不同地區進行了兩次混合。

我們對神秘的丹尼索瓦人的所有了解都來自於在西伯利亞阿爾泰山脈的一個洞穴中發現的一組人類化石。2008年,科學家們首次在洞穴中發現了一根小指骨,並推斷它屬於一種以前不為人知的古人類,他們生活在3萬至5萬年前。他們稱這個物種為丹尼索瓦人,以發現手指化石的洞穴命名。

早期人類不僅僅局限於尼安德特人

在這隻手指的主人——一個年輕女孩的基因組於2010年公布後,研究人員繼續在兩個現代人類群體中發現了丹尼索瓦人祖先的痕迹。研究發現,一些美拉尼西亞人(居住在巴布亞紐幾內亞和其他太平洋島嶼)的丹尼索瓦人血統約佔5%,而東亞和南亞的這一比例約為0.2%。丹尼索瓦人有一種特殊的基因突變被認為傳給了現在的西藏人民,這使得他們能夠在高海拔地區生存下來。

研究人員假設,在亞洲發現的丹尼索瓦人祖先是來自大洋洲的移民,大洋洲是包含美拉尼西亞人的較大區域。但是最近,來自西雅圖華盛頓大學的科學家們偶然發現了一件令人驚訝的事情。

早期人類不僅僅局限於尼安德特人

在他們分析了來自歐洲、亞洲、美洲和大洋洲的5600多個個體的全基因組序列後,研究小組尋找了古代DNA,這些DNA之所以引人注目,是因為它們在數十萬年的時間裡發生了大量突變。當他們發現遠古的遺傳信息時,他們將其與丹尼索瓦人的DNA和尼安德特人的DNA進行比較,以確定其起源。

他們發現,在一些現代東亞人中,尤其是漢人、中國傣族和日本人,有一套獨特的丹尼索瓦血統,在南亞人或巴布亞人中沒有。根據國外的研究結果顯示,丹尼索瓦人的DNA實際上與西伯利亞洞穴中女孩的DNA樣本更接近。

美國華盛頓大學公共衛生學院生物統計學研究教授、該研究的資深作者莎倫·布朗寧說:「儘管巴布亞人最終擁有更多的丹尼索瓦人血統,但結果卻與已測序的丹尼索瓦人不太相似。」「我們的研究表明,在亞洲至少生活著兩種不同的丹尼索瓦人,可能在地理位置上有些遙遠。」

早期人類不僅僅局限於尼安德特人

布朗寧和她的同事們認為,大約5萬年前,現代人走出非洲後不久就與丹尼索瓦人混居在一起。雖然他們不確定地點,但他們相信雜交至少發生在兩個地方:東亞,以及更南邊的印度尼西亞或澳大利亞。

雖然新的研究證實了現代人與古人類至少雜交了三次——一次是與尼安德特人,兩次是與丹尼索瓦人——但這也增加了我們的遠古祖先更廣泛雜交的可能性。據了解,研究人員在活著的人類身上發現的古DNA中,有四分之一與丹尼索瓦人或尼安德特人的DNA不匹配,這表明可能還有其他神秘的種群有待發現。

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