流氓行星:搜尋銀河系中最神秘的世界

2020-11-20 12:40:14 3027 views
摘要

但是,也有一些“無形”的行星,從我們的視線中隱藏起來,它們通過宇宙漂浮,拋棄。這些黑暗,寂寞的世界沒有恆星進入軌道,也沒有陽光可以照耀,也沒有輻射的溫暖。它們是“無賴”行星-天文學家剛剛發現了一顆新行星 ,大小與地球大致相同。

最著名的行星圍繞一顆恆星運行。這些行星,包括地球,都受益於恆星的溫暖和發光。這些恆星發出的光使我們有可能看到它們。但是,也有一些「無形」的行星,從我們的視線中隱藏起來,它們通過宇宙漂浮,拋棄。這些黑暗,寂寞的世界沒有恆星進入軌道,也沒有陽光可以照耀,也沒有輻射的溫暖。它們是「無賴」行星-天文學家剛剛發現了一顆新行星 ,大小與地球大致相同。

流氓行星:搜尋銀河系中最神秘的世界

圖片:©Jan Skowron /華沙大學天文台)

行星是由恆星誕生後剩下的碎片製成的。這些行星圍繞著一顆年輕的恆星,圍繞著一層細小的顆粒和氣體,並在這些小顆粒相互粘著並相互拉動直到它們清除周圍的周圍時成長。世間萬物混亂, 行星胚胎或原行星之間的碰撞很常見。恆星往往不單獨形成,而是一次成百上千個成簇,它們新生的行星系統之間的相遇會造成進一步的破壞。

流氓行星:搜尋銀河系中最神秘的世界

人們認為「年輕地球」受到了火星大小的物體的撞擊,它敲出了足以形成月球的物質 。但是有些行星面臨著更黑暗的未來:它們被徹底淘汰,註定要在恆星之間巨大的太空寒冷中生活。這些是自由漂浮的「流氓星球」。當行星還很小的時候,比如說只有幾百萬年的歷史,它們仍然很溫暖,因為它們的形成以及 其核心不斷引力收縮和放射性所釋放的能量 。在剛剛形成恆星的區域中,可以直接看到此類年輕但漂浮的行星的大量例子 。但是,事實證明,要找到更小的「流氓」行星,幾乎是不可能的。

引力透鏡

具有質量的任何物體都會彎曲空間,並導致光線從直線路徑偏轉。結果是,一個有質量的物體聚焦了來自其背後光源的光,就像一個巨大的放大鏡一樣放大了它。這稱為 引力透鏡。它是由愛因斯坦的廣義相對論預測的, 並 在1919年被月球完全遮蓋的時候,當靠近太陽時看到恆星從通常的位置位移時,它 首先得到驗證。在由數萬億個恆星組成的星系中,已經觀察到了引力透鏡效應,這是由星系之間的大量物質以及與背景中其他恆星排列在一起的恆星引起的。一種觀察是由於 在2019年名為「梅西埃87」的「附近」巨大星系中的一個黑洞引起的。

流氓行星:搜尋銀河系中最神秘的世界

因此,即使是一個「看不見」的流氓行星也可以充當引力透鏡或微型透鏡,因為它們可能很小。一種此類「微透鏡」事件是由名為OGLE-2016-BLG-1928的新流氓行星引起的 。在銀河系密集的內部區域,看不見的一顆恆星發出的光放大僅持續了42分鐘。這意味著它必須是一個小物體,估計的質量無疑使它必須是一個與地球大小相差無幾的行星。透鏡行星未發現與恆星相關。以前曾發現過透鏡流氓行星 ,但這是最令人信服的案例之一。OGLE-2016-BLG-1928除了與地球最相似外,還是有史以來發現的最小的流氓。

地球會流氓嗎?

大量無賴的行星縱橫交錯地穿越我們的銀河系,提出了有趣的問題。生命可以在這樣的世界中形成並生存嗎?也許技術先進的文明能夠克服永恆的黑暗和冰河時代帶來的不便,而這在地球漫長而多樣的歷史中是無法比擬的?也許他們利用核能或完全變得不生物?這聽起來像是科幻小說,但是地球偶然碰到這樣一個行星的機會是什麼?這不是不可想像的。僅在最近幾年中,像Oumuamua這樣的流氓小行星 和像鮑里索夫這樣的流氓彗星才在我們的太陽系中繞。一個流氓星球不可能經過我們這個封閉的星球。但這並不超出概率範圍。

流氓行星:搜尋銀河系中最神秘的世界

迄今為止,地球已經逃脫了太陽的驅逐。但是有一天,在大約40億年中,地球也可能變得無賴。因為隨著太陽的衰老,它會膨脹並將自身的一半吹向太空,所以地球要麼被它吞下,要麼被迫離開。但它不可能完全擺脫其引力的吸引力。因此,當死去的太陽降級為悶熱的白矮星時,地球將面臨與其他黑暗,寒冷世界相似的命運。並非完全孤獨,而是遠離其恆星曾經溫暖而明亮的軌道。

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