因災而生——人類歷史上的農業革命

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在人類出現之前,恐龍曾雄踞地球有1億年之久,然而在白堊紀(Cretaceous Period)和新第三紀(Tertiary Period)之間的物種大滅絕時期,恐龍最終滅絕了。恐龍滅絕的原因眾說紛紜,支持最多的說法就是彗星撞地球之說。事實上,在人類成為了陸地上最成功的狩獵者之後,也發生了彗星撞地球的災難,但也正是這場災難,促成了人類歷史上偉大的農業革命。


因災而生——人類歷史上的農業革命


位於土耳其東南部烏爾法哥貝克力山丘上的石陣是中石器時期建築最典型的代表,也是彗星撞地球時期最重要的建築遺址。哥貝克力石陣被譽為世界上最古老的神廟,該遺址由數個巨石祭壇組合而成,每個祭壇由重達數噸的石柱排列成環狀,石柱上還雕刻著獅、蠍、狐、鷹等動物,祭壇內還有大量的野生動物殘骸。


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哥貝克力石陣遺址


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哥貝克力石陣復原圖


該神廟建於1.16萬年前,大致在建設這個神廟的同時,來自外太空的彗星撞向地球,引起全球氣候突變,世界各地轉入嚴寒,在短短十年內,地球平均氣溫下降了 7℃—8℃,被稱為「新仙女木事件」。氣溫迅速下降導致野生穀物和獵物的減少,造成食物短缺,而要建造哥貝克力廟這樣龐大的建築,就必須聚集相當數量的人口,但是靠狩獵和採集無法養活那麼多人,所以人們就開始在山上耕種野草作為確保食品供應的一種手段。信仰的力量使人們進行最早的農耕嘗試,最終促成了農業的出現。從採集到耕種的轉變最早就發生在這片地區,通過對麥種DNA研究表明,全世界小麥、裸麥、燕麥等所有麥種祖先——單粒小麥——最早就種植於哥貝克力附近的喀拉卡達山脈上,偉大的農業革命時代就此開始。


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西亞地區的農業革命從馴化小麥開始


土耳其哥貝克力石陣以南不遠處的阿布胡賴拉遺址為農業革命最早發生時的種種變化提供了可靠的記錄。該遺址起始年代約為公元前 11500 年前,位於敘利亞北部,是由一堆半地穴式房屋組成的定居村落,遺址展現了狩獵採集者如何逐漸過渡到最早的農耕者的進程。

最初這是一個 300—400 人依靠採集、狩獵為生的定居聚落,到約公元前10500年,由於氣候突變,導致採集、狩獵資源的枯竭,該地居民開始嘗試種植黑麥,這是目前考古所知最早的馴化作物。不過在此之前,單粒小麥可能已經在哥貝克力石陣附近種植,因為黑麥本是小麥的伴生雜草,其馴化應在野生小麥種植出現後。由於農業的出現,阿布胡賴拉迅速擴展成一個佔地近12公頃且規劃整齊的村落,房子也由半地穴式房屋升格成單層的泥磚房。

在以後新月沃地一帶的農業村落不斷增加,馴化作物也逐漸增多,到約公元前9000年,已馴化的作物包括大麥、小麥、燕麥、豌豆、扁豆、無花果等。在這些農作物中,以小麥和大麥最為重要。雖然在現代小麥是分布最廣的糧食作物,但在最初,大麥的種植往往更加普遍。大麥屬於粗糧,口感不如小麥,現在更多用作動物飼料和釀酒,不過由於它對鹽鹼化土壤的適應性比小麥強,且能生長於高寒之處,所以成為當時許多地區重要的食物來源。


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大麥

黎凡特是種植業革命的中心,而黎凡特北部土耳其托羅斯山脈和東部伊朗扎格羅斯山地則是畜牧業革命的中心。這裡的山地草原為山羊和綿羊的捕獵、馴化及牧養提供了理想的場所,這裡的人們最早馴養豬、山羊、綿羊等家畜。1 萬年前扎格羅斯山地周邊的伊朗甘吉達雷遺址、伊拉克的扎維凱米—沙尼達爾遺址分別是已知最早馴養山羊和綿羊的地方,而托羅斯山脈南部的恰約尼遺址則發現有世界上最早的家豬,以及人類最早發現並使用的天然纖維亞麻布。

黎凡特及周邊地區成為人類最早的農牧業革命中心並不奇怪,因為這裡正好擁有世界上最多的容易馴化的動植物,而在非洲和美洲地區,大多動物直到今天還難以馴化。農業、畜牧業的產生,使人類從採集、狩獵為主的攫取型經濟轉變為以農牧業為主的生產型經濟,從食物的採集者轉變為食物的生產者,實現了從利用自然到改造自然的飛躍。不過從採集、狩獵向農業轉變的最初原因是出於對大自然氣候變化,導致採集、狩獵資源匱乏的無奈。通過考古可知,在農業革命初期,農民同被他們取代的採集、狩獵者相比,身高變矮了,營養變差了,疾病增多了,連壽命也變短了。不過由於單位面積養活的農業人口要遠比同面積採集、狩獵人口更多,所以農業部落在與採集、狩獵部落發生衝突時有人數上的優勢,因此隨著農業部落的擴張,採集、狩獵者都被排擠到了不適合農耕的叢林與荒漠地區。


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原始社會的農耕者


農業生產從播種到收穫要經歷一段相當長的時間,使得人類生活由遊獵向定居轉化。於是,新石器時代的農業村落取代了舊石器時代的流浪種群成為人類最基本的生活單位,而城牆作為農業時代系統的防禦工事也在這一時期開始出現,在黎凡特的約旦河谷就發現有人類已知最早的防禦性大型聚落——世界第一座古城耶利哥。


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耶利哥遺址


耶利哥(Jericho)又名傑里科,本意是「月亮城」和「香料城」,因為棕櫚樹茂盛,又被稱為「棕櫚樹之城」。該城位於以色列耶路撒冷與約旦首都安曼之間,低于海平面 300 多米,是世界上「最低的城市」。該地區氣候乾燥、雨水稀少,全靠地下豐富的泉水才形成沙漠里的一片綠洲。耶利哥居民掌握了高超的燧石製作工具的技術,並開始製鹽和出口鹽。鹽不但是人類生存的必需品,而且在冷凍技術發明之前,人們用鹽腌制食物來保存。製鹽業能帶來巨大利潤,讓低地綠洲的耶利哥迅速崛起,成為大型的聚落,為保護當地的鹽礦,耶利哥居民開始建築人類最早的城防設施。

耶利哥城的主要建築材料包括夯土、土坯、磚泥和石塊。夯土主要指通過重物砸土,擠壓泥土中空隙讓泥土變得結實,製成夯土牆;土坯指在模型里製成的方形黏土塊,主要用來盤灶、盤炕、砌牆,在現代農村還經常看見土坯房;泥磚是這一時期最偉大的發明,這些磚是用爛泥加上蘆葦再晒乾的辦法製成的麵包磚。在約公元前 8000—前 7500 年,耶利哥出現了人類最早的防禦性的建築——防禦塔、城牆和壕溝。石砌的防禦塔直徑 10 米,高達 9 米,有 22 級階梯可直通頂端,周邊的城牆厚 2 米,最高超過 6 米,用雕鑿規整的石塊壘成。城牆外還有一條寬6.44米、深 2.75米的壕溝,城內面積超過4.8萬平方米,人口約為 2000—3000 人,是人類得以保存至今的最古老城牆遺址。


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耶利哥城遺址


新月沃地是亞歐大陸西部的農業革命中心,中國則是亞歐大陸東部的農業革命中心。中國最早的農作物出現時間和新月沃地大體相同,在湖南道縣玉蟾岩遺址發現了距今大約 1.2 萬年的 4 粒古稻穀,這是目前世界上發現最早的人工栽培稻標本,此外在江西萬年仙人洞和廣東英德牛欄洞也出土了約1.2 萬年前水稻硅質體或硅石,證明中國是水稻種植起源地。不過也有學者認為玉蟾岩、仙人洞等地發現的稻穀均是僅有穀物而無谷根、谷稈,亦無稻田,因此也有可能是採集而非種植產物。

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玉蟾岩遺址發現的人工栽培稻

和亞歐大陸西部僅有一個新月沃地農業革命中心不同,中國同時擁有長江流域與黃河流域兩個農業中心,長江流域地區培育出的農作物是水稻,黃河流域地區培育出的農作物則是粟和黍。河北武安的磁山文化遺址被認為是粟和黍的起源地。磁山文化開始於約公元前 8000 年,大體與「世界第一城」耶利哥同時期,其最早馴化的農作物是黍(也叫糜子,去皮後稱黃米),其年代距今約 10000 ~ 8700 年。到距今 8700 ~ 7500年,粟也開始被種植,粟去殼後叫小米,最初由野生的狗尾草馴化而來,又叫穀子、禾、稷,在古代農作物被統稱為「五穀」「禾」。「社稷」則用來代表國家,社,是社神,主管土地;稷,是稷神,主管五穀,可見粟(稷)在中國古代農業中的地位之重。雖然現在不管南方、北方都不以粟米為主食,但在唐代以前它卻是中國最重要的糧食作物,唐代以後小麥才開始逐漸替代粟、黍成為北方主食。

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狗尾草


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粟米是由野生的狗尾草馴化而來,在唐代以前它是中國最重要的糧食作物。

在磁山文化遺址出土的家雞與家豬骨骸,是已知世界上發現的最早的家雞骨骸和中國最早的家豬骨骸,從而證明磁山是世界上公認的家雞發祥地,而世界上最早的家豬雖然出現在西亞,但研究表明,中國、歐洲等地的家豬是分別從當地的野豬馴化而來的。起源於中國的本土豬多為黑毛豬,常用於做回鍋肉,而目前市場上銷售的大都是起源於英國的約克夏大白豬,甚至連本屬於黑毛豬的豬八戒在影視中都變成了大白豬的形象。

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起源於中國的本土豬多為黑毛豬,常用於做回鍋肉