史前人屬物種大盤點!人類何以如此孤單?

2915 人參與      分類 : 科學  

從人類文明誕生伊始,人類就從未停止對自己祖先的探尋。我們從哪裡來?為何我們是「唯一」?我國神話中的「女媧造人」說,西方神話中的「上帝造人」說,都蘊含著我們祖先對這個問題的探索與思考。

史前人屬物種大盤點!人類何以如此孤單?

註:人類進化簡圖

隨著科學技術的進步,我們逐漸認識到人類與其他物種一樣,都是由相對原始的生物進化而來。二百多萬年前,人屬的祖先開始製作、使用簡單的工具,使人屬從眾多物種中脫穎而出,直到進化為現在的我們。在這個漫長的過程中,也出現過其他人屬物種,例如大家都聽說過的北京猿人、尼安德特人等。那麼,他們如何分類?他們之間又有什麼關係?他們為何沒能生存到現代呢?下面,我將對科學界已發現並已滅絕的19個人屬物種做逐一分析並解答。

1. LD 350-1

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註:LD 350-1上頜骨化石

科學界於2013年在衣索比亞的阿爾法地區首次發現LD 350-1化石。據考證,它屬於南方古猿向直立人過渡的中間物種。化石的主人生活在距今約280萬年至275萬年前。由於這一時期人屬化石的稀缺,缺少比對數據,無法認定這是否就是我們的直系祖先。科學家們猜測LD 350-1也許後來直接進化為能人、直立人;亦或是因為與更為先進的能人、直立人間的競爭而滅絕。LD 350-1與能人的某些身體特徵相似,所以LD 350-1後來進化為能人祖先的可能性更大

2. 能人

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註:能人頭骨化石

能人,又稱東非人、巧人。1960年發現於坦尚尼亞奧杜瓦伊峽谷。能人的意思就是「手巧的人」,他們生活在距今約200萬年至175萬年前,是南方古猿向直立人過渡的中間物種。能人已經能夠製作、使用簡單的石器,用於打獵。中國重慶發現的巫山人,也應該是能人的一個亞種(另有說法是早期直立人亞種)。對於能人的直系進化後代,大部分學者的觀點的是匠人。另有一種說法是能人直接進化為直立人,但是直立人與能人生存的時間上有很大一部分重疊,導致學術界也有很多人對這些個觀點持懷疑態度。

3. 魯道夫人

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註:魯道夫人頭骨化石

1972年在肯亞被發現的魯道夫人,生活在距今195萬年至178萬年前,與直立人、能人的生活年代有重疊。魯道夫人下顎的特徵比對結果顯示其應是南方古猿進化而來。魯道夫人的身體特徵與同時期的能人、直立人相差較大,應該是獨立進化出的分支物種。通過化石分析,魯道夫人的下顎咀嚼能力超強,這應該與他們的食譜比較單一有關。也許正因為魯道夫人的食譜比較特殊,才使得他們在進化的道路上進入了「死胡同」。可能在周邊環境變化較大時,他們無法適應新的環境而滅絕。

4. 喬治亞原人

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註:喬治亞原人復原圖

喬治亞原人(又稱德馬尼西人),1991年發現於喬治亞的德馬尼西。他們生活在大約180萬年前,是歐洲地區發現的最早期人類化石。喬治亞原人的發現,給人類進化史研究帶來了不小的衝擊。當時一共發現5個喬治亞原人頭骨化石,他們之間生活的年代十分接近,但詭異的是他們之間的面部特徵差異性卻比較大(但未超過現代人類個體間的差異程度),這不禁使學者們重新思考在非洲發現的能人、魯道夫人、直立人及匠人之間的關係。原體系認為這幾種非洲人種之間是不同物種,現在喬治亞原人之間的個體差異,是否也存在於非洲同時期的人種中呢?這幾種非洲人屬物種是否應該歸類為同一物種呢?這類問題科學界還沒有一個統一的答案。喬治亞人的身體特徵接更近直立人,但面部特徵與直立人差異較大,而且腦容量也比直立人低很多。因此,喬治亞原人在進化史上應該是早於直立人的一個物種。學術界有觀點認為,喬治亞原人祖先是能人,從非洲來到歐洲後逐步進化為直立人,之後又回到非洲並稱霸非洲。另有觀點認為,喬治亞原人是匠人的一個亞種,也是能人的後裔,與直立人沒有直接關係。喬治亞原人的進化後代,很可能是先驅人。

5. 匠人

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註:匠人頭骨化石

最早的匠人化石,是在1949年的南非發現的,生活在距今180萬至140萬年前。一般觀點認為,能人在大約190萬至180萬年前進化出匠人,匠人幾乎立即又分別進化出直立人、喬治亞原人。另外一種觀點認為匠人與能人由相同的祖先進化而來。匠人是最早與現代人有相同身體比例的人科物種。另外,雖然存在爭議,但匠人還是有幾種特殊的可能性:

a.可能是後期所有人屬的祖先。

b.可能是最早使用火的人科物種。

c.可能是最早擁有簡單語言的人科物種。

匠人大約在140萬年前突然消失,原因目前還是個謎。匠人的命名,在科學界還有爭議。有學者認為,匠人與直立人或許應為同一物種。

6. 豪登人

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註:豪登人頭骨化石

豪登人,又稱樹居人,2010年發現於南非豪登,生活在200萬至60萬年前。他們生活的年代幾乎與直立人相同,也會使用工具。但與其相比直立人是我們祖先的可能性更大。之所以稱為樹居人,是因為他們可能偶爾還會在樹上生活(通過耳蝸化石判斷)。不過,與其他同時期的人屬物種比較,樹居人進化的稍顯「慢」些,他們的身體更接近「猿」。大多數學者認為豪登人可能不是我們人類的直接祖先。豪登人很可能是南方古猿或其它猿類進化過程中的一個旁支,他們與現代人之間的一些相同之處也有可能是「趨同進化」的結果。樹居人的滅絕也許與環境改變有關,也有可能是因與其它人屬物種的競爭而滅絕。

7. 直立人

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註:直立人——北京猿人復原圖

直立人,最早於1891年在印度尼西亞被發現,生活於至今200萬至20萬年前。我國境內發現的北京人、藍田人、元謀人等都是直立人。直立人與前面介紹的幾種人屬物種相比較,平均腦容量更大,身體特徵更適合直立行走及奔跑。除了頭骨,直立人與智人身體特徵相差不大。關於直立人,有廣義、狹義兩種說法。狹義直立人專指亞洲直立人;廣義直立人還包括匠人、喬治亞原人等。廣義上的直立人生活區域遍布亞、歐、非,比同時代或早於直立人的人屬物種活動範圍更廣。這應該得益於直立人發達的大腦以及善於奔跑的身體構造,也在一定程度上證明了直立人更「優秀」。主流觀點認為,狹義直立人並非現代人類的直系祖先。後來,智人走出非洲開始與直立人競爭生存空間,工具更為先進的智人技高一籌,直立人「戰敗」走向滅絕。

8. 先驅人

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註:先驅人復原圖

先驅人,又稱前人,1997年發現於西班牙,生活在距今約78萬年前。對其命名,科學界尚有爭議。一種觀點認為先驅人就是直立人;另一種觀點認為先驅人就是個獨立的人屬物種,是海德堡人、尼安德特人、丹尼索瓦人及現代人類的最後共同祖先。關於先驅人的來源也存有爭議。一種說法是來源於非洲,一種說法是來源於進化後的喬治亞原人。

9. 西布蘭諾人

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註:西布蘭諾人頭骨化石

西布蘭諾人,1994年發現於義大利西布蘭諾人,生活在距今90萬至80萬年前。目前,西布蘭諾人的化石存量較少,還無法對其進行全面研究。他們的頭骨有早期直立人及海德堡人的特徵,但比先驅人古老,很可能是早期直立人向海德堡人進化過程中的中間物種。

10. 羅德西亞人

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註:羅德西亞人復原圖

關於羅德西亞人,大多數科學家認為他們就是海德堡人的一個分支。他們生活在至今60萬至12.5萬年前的非洲。他們對同時期人屬工具製造方面貢獻比較突出。羅德西亞人的起源,一直存在爭議。一個說法是,歐洲的海德堡人南遷進入非洲後進化為羅德西亞人;另一個說法是海德堡人起源於非洲,一部分遷徙到歐洲的海德堡人進化為尼安德特人和丹尼索瓦人,留在非洲的海德堡人進化為羅德西亞人,最後可能進化為長者智人。當然,還有人認為海德堡人與羅德西亞人沒有交集,是分別進化的。得此原因是在海德堡人及羅德西亞人進化形成的初期(80萬至40萬年前),因為氣候原因,歐洲與非洲間的哺乳類動物也幾乎沒有任何交集。

11. 海德堡人

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註:海德堡人頭骨化石

1907年在德國發現的海德堡人,生活在距今50萬年至10萬年前。他們在亞非歐都有分布,活動範圍廣,種群龐雜。正因如此,科學界對他們的爭議也頗多(類似廣義直立人與狹義直立人)。他們的身體形態與先驅人、非洲匠人相似。大腦容量與現代人類基本持平。海德堡人幾乎同時起源於亞非歐三個大陸。根據考古發現,海德堡人也許是第一支有喪葬習俗的人類先祖。大多數學者認為,海德堡人的直接祖先是先驅人,並且認為海德堡人是後來的尼安德特人、丹尼索瓦人及智人的祖先

12. 澎湖原人

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註:澎湖原人復原圖

2008年發現於中國台灣海峽澎湖水道,生活在距今45萬年至29萬年前。澎湖原人目前化石稀少,很難確定他們的具體特徵。但是通過發現的化石判斷,他們應該比同時期亞洲大陸的其他直立人更原始,很可能是早期直立人的一個進化分支。

13. 納萊迪人

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註:納萊迪人復原圖

2013年發現於南非的納萊迪人,生活在距今33.5萬年至23.6萬年前。納萊迪人發現之初,科學家以為他們應該更古老,按照化石比對,他們更像是至少生活在一百多萬年之前的物種。但經過反覆測量後,卻得出他們生活在大約30萬年前的最終結論。納萊迪人的身體特徵,上半身像猿,下半身像人。同時出土的石器顯示,他們有較高的製作工具能力,但不排除石器非他們所造的可能。因為,類似南方古猿的大腦,做出這樣先進的石器確實讓人匪夷所思。納萊迪人更可能是人屬進化史上的一個分支,那些石器可能是將他們殺死的物種留下的。

14. 尼安德特人

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註:尼安德特人復原圖

1856年發現於德國的尼安德特人,生活在距今20萬年至3萬年前。早前,尼安德特人被定性為一個單獨的人屬物種。隨著近年來基因技術的發展,發現我們現代人類(非洲以外)都攜帶1%~4%的尼安德特人基因。這樣,尼安德特人就重新被劃分為智人的一個亞種。尼安德特人的祖先是海德堡人。關於尼安德特人的進化後代,有兩種觀點。一種認為,尼安德特人是在冰河期被孤立的物種,沒有直系後代;另一種觀點認為,在直立人後,所有人屬物種都是「單系繁衍」出來的,即直立人進化為海德堡人,再進化為尼安德特人,最後進化為我們現代人類。關於尼安德特人的滅絕,有大致以下幾種觀點:

a. 從非洲遷徙來的智人數量上有壓倒性優勢,最終被其滅亡;

b. 氣候變化導致食物減少;

c. 並沒有滅絕,而是被同化。

15. 丹尼索瓦人

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註:丹尼索瓦人牙齒化石

2008年在俄羅斯西伯利亞被發現,生活在28萬年至3萬年前。丹尼索瓦人與尼安德特人一樣,都曾經和我們現代人祖先一同在地球上生活,算是尼安德特人在亞洲的「表親」。丹尼索瓦人的祖先可能是海德堡人及早期直立人。從基因證據中得知,丹尼索瓦人與尼安德特人之間有基因交流中國的夏爾巴人及藏族人有丹尼索瓦人的基因片段,他們著名的耐高原基因就來源於丹尼索瓦人。太平洋島民美拉尼西亞人有4%~6%的丹尼索瓦人基因就來源於丹尼索瓦人。部分漢族人、東南亞人也都有丹尼索瓦人的基因片段。因為丹尼索瓦人化石存量較少,能提取的基因片段有限,專家認為實際丹尼索瓦人基因在現代亞洲人中的比例可能更高有觀點認為中國發現的金牛山文化、大荔文化、馬壩文化、許家窯文化都是丹尼索瓦人所創。丹尼索瓦人應該與尼安德特人一樣,都是在與現代人之間的競爭及環境變遷中逐漸消亡的。

16. 長者智人

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註:長者智人頭骨化石

1997年發現於非洲衣索比亞,生活在距今16萬年至15.4萬年前。其面部特徵顯示長者智人是尼安德特人向現代人過度的中間人屬物種。這就是「智人非洲起源說」的證據之一。長者智人的祖先可能是羅德西亞人。現在生活在太平洋群島上的居民與長者智人比較相似。

17. 佛羅勒斯人

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注佛羅勒斯人頭骨化石

2004年在印度尼西亞被發現,一般認為生活在距今9.5萬至1.2萬年前(一說是5萬年前左右滅絕)。他們身材矮小,成年人身高只有1米左右,這現象為「島嶼侏儒化」。科學家們送給他們一個響亮的綽號——「霍比特人」。根據化石比對,佛羅勒斯人的祖先可能是能人的一個亞種。從基因學證據中發現,他們有丹尼索瓦人和尼安德特人的部分基因片段。佛路勒斯人是否曾與現代人共存?這個問題現在還沒有準確答案。比較嚴謹的說法是,佛羅勒斯人在距今5萬年前左右已經滅絕,而且現代人是4.6萬年前來到這一地區活動的。也許佛羅勒斯人的滅絕與現代人有關。

18. 呂宋人

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註:呂宋人牙齒化石

2007年發現於菲律賓,生活在距今6.7萬年至5萬年之前(另一說始於70萬年以前)。呂宋人形態比同期人屬都要原始,足部帶有南方古猿特徵。呂宋人與佛羅勒斯人一樣,因在島上繁衍,物資匱乏,經歷了 「島嶼侏儒化」。他們的祖先可能是早期直立人。

19. 馬鹿洞人

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注:馬鹿洞人頭骨化石與復原圖

1979年在中國廣西發現的馬鹿洞人,生活在距今1.45萬年至1.15萬年前,又稱蒙自人。馬鹿洞人的發現,令科學界著迷,原因有兩個。一是,他們曾經與現代人共存。二是,他們的身體特徵與現代人差異明顯。他們是一萬年前的人,卻有著十萬年前的身體特徵,併兼具著非洲、西方種群的某些特徵。科學界得出的結論是,馬鹿洞人應該前期智人大範圍遷徙時獨自進化出來的一個特殊人屬分支。


最後只有我們智人稱霸地球

史前人屬物種大盤點!人類何以如此孤單?

人類進化過程中,應該產生過無數分支物種,以上這19種分支物種都是已發現的。我相信還有更多的「分支」產生、消亡在歷史長河之中。每次氣候變遷、每次被迫遠走他鄉、每次大膽的探索、每項新型工具的發明等等,可能都產生了新的人屬物種。因此,這種「創新精神」也深深的嵌入我們的基因當中。最終,我們現代智人繼承了所有祖先們的「優勢」,站在了地球生態圈食物鏈的頂端。

結語:

人類,只有保持「初心」,不停探索,堅持創新,才能生存和發展;若安於現狀,很可能就會像上述前輩祖先們一樣被淘汰。

以上圖片源自網路

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