海底「沉睡」1億年後,這些生物復活了!或刷新我們對生命的認知

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在地球第一個生命誕生開始,其實也意味著死亡的到來,對於我們地球生命來說,壽命是有限的,最後還是避免不了死亡。雖然這些生物都有壽命的限制,但是種群不同,壽命的長短不同,即使是同一個種群的生物,也會有不同的壽命。有一些生物的生命很短暫,可能只是曇花一現,有一些生物可能會長達百歲。在我們印象中,一些龜的壽命可以達到100多歲,已經算是相當長壽了,如果說,我們地球上存在一些已經存活了上億年的生命,會不會覺得不可思議呢?問題是,這麼長壽的生命,存在嗎?

海底「沉睡」1億年後,這些生物復活了!或刷新我們對生命的認知

海底「沉睡」1億年後,這些生物復活了!

研究人員在南太平洋近6000米海底下大約100米深的海床地下,採集到了一些沉積物的樣本。由於這是位於大洋的海床土壤下,所以在這裡基本上沒有什麼養分,也沒有氧氣,非常惡劣,對於大多數生命來說,基本上是難以存活的。結果,科學家在這些海底沉積物中發現了一些已經「沉睡」了1.015億年的微生物,在實驗室中,研究人員將這些微生物復活了。這一個結果,可以說是出乎意料。

海底「沉睡」1億年後,這些生物復活了!或刷新我們對生命的認知

因為研究人員一開始並不相信這些已經存在了1億多年的史前微生物還能存活,但是在提供養分、氧氣以後,這些沉積物中的微生物,有多達99.1%的微生物居然活過來了。從這個比例來看,差不多可以認為幾乎全部微生物都恢復了活力,極少部分微生物沒有活過來,或許它們在「沉睡」之時已經死亡,或者是在被挖掘時被破壞了。

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最關鍵的是,這些微生物不僅僅恢復了活力,在高度無菌的環境中,這些微生物快速生長、繁殖,在短短68天內,種群的數量增長了3倍。這些微生物的復活,讓我們感到很意外,也刷新了我們對生命的認知。它們原本生活的環境極為惡劣,生活在沒有光照、氧氣、營養物質的海底深處,經過上億年後,還能活過來。或許,如果我們不是現在將它們發掘出來,它們可能繼續休眠下去。難道,這些微生物真的具備長生不老的本領嗎?

海底「沉睡」1億年後,這些生物復活了!或刷新我們對生命的認知

雖然這些上億年前的微生物復活過來了,但並不是說它們具備永生的能力,而是處於休眠狀態時,它們的新陳代謝降到了最低。這些發現,看似沒什麼重要的意義,但是對於我們人類探索宇宙來說,其實是有很大的幫助的。

研究這些微生物復活的意義何在?

一方面,在我們地球上存在這些生命力極為頑強的生物,在外星球上是否也會存在這些頑強的生物呢?火星,一顆與我們地球同處於太陽系宜居地帶的類地行星,在幾十億年前火星曾經存在液態水,有很多科學家認為火星可能會存在史前微生物。雖然現在的火星已經極為乾旱,這些潛在的微生物可能也隨之被乾燥了,但是不排除這些微生物在得到水分以後,可以再次恢復生命力,就像前文提到的,在海底沉睡了上億年的微生物再次復活。這也是火星探測器在火星表面研究火星隕石坑沉積物的原因之一,因為這些沉積物中,可能存在生命的遺迹。

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這樣的可能性是存在的,因為也有科學家展開了類似的研究,在培養液中培養了一些微生物,隨後對這些培養液進行了乾燥,這些生活在培養液中的微生物也被乾燥。緊接著,給這些已經被乾燥的微生物補充水分,這些微生物又恢復了生命力。所以,火星可能曾經存在生命,如果火星恢復水分,這些潛在的微生物可能會再次復活。所以,如果我們未來從火星上面取樣返回地球時,這些樣本不能直接暴露在大自然中,而是需要隔離,甚至需要高溫滅菌,確保萬無一失。

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另一方面,這些微生物的恢復或許也為我們未來星際飛行提供了一些參考,由於我們人類的壽命有限,而星際飛行的時間非常漫長,所以,我們當前是沒法實現星際飛行的。不過,如果我們人類能夠在科技的幫助下進入休眠狀態,「睡」著飛往外星球,當我們到達目的地時,再醒來。其實,這樣的場景,在一些科幻片中上演了,在未來,或許會成為現實!