阿爾茨海默病偷走了她的生命 也在偷走我的生命

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Jill Hofstede第一次注意到母親的行為發生變化時,並沒有意識到那是阿爾茨海默病(AD)。「當母親向所有人匯款時,我以為她得了強迫症。但是當母親在超市停車場遇到一位陌生人,告訴對方她中了彩票並給對方錢時,我才意識到讓母親獨自一人呆著是不安全的。」Hofstede說。

在接下來的2到4年里,Hofstede發覺到母親的思維能力不斷下降。她經常去諮詢醫生,而結論往往是「有一些跡象,但不確定」。幾年後,一位醫生終於給Hofstede母親下了一個定論——阿爾茨海默病。

早期癥狀有哪些?

AD第一階段的癥狀對於朋友和家人來說可能並不明顯,但是有一些警告標誌值得注意(表1)。

表1  AD早期警告標誌

製圖:健康界

早期階段難診斷

阿爾茨海默病最主要的病理特徵是錯誤摺疊的β-澱粉樣蛋白(Aβ)在大腦中沉積形成的澱粉樣蛋白斑塊和Tau蛋白過度磷酸化導致的神經纖維纏結。這些蛋白質會破壞大腦中的神經元,最初使患者會有輕度的記憶障礙,會忘掉熟悉的事情甚至最熟悉的人,並變得消沉、多疑。到了晚期階段,大部分患者將喪失語言、行走能力,甚至包括基本的吞咽能力,最終走向死亡。

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圖片來源:圖蟲創意

據阿爾茨海默症協會(Alzheimer's Association)公布,目前美國有580萬人患有阿爾茨海默病。過去,確認親人患有這種進行性且永久性的腦部疾病,對於許多家庭來說是一項挑戰,因為只有通過屍檢才能確定AD患者大腦中的分子變化。在AD早期階段,很多醫生無法確診是否為這種疾病,只能採取觀察、等待的方法,所以無法開出適當的對症治療方法,也無法為患者和家屬提供重要的安全和護理規劃建議。

AD診斷有所突破

然而,4月份發表在美國醫學會雜誌(JAMA)上的一項涉及11,000多名醫療保險受益人的多中心研究結果表明,澱粉樣蛋白PET成像技術可以在活的人體大腦中檢測出與AD明顯相關的大腦變化的生物學證據。

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doi:10.1001/jama.2019.2000

其原理是通過向患者注射「示蹤劑」分子,這些分子可粘附於澱粉樣斑塊並顯示其在大腦中的位置,所有AD患者都有這種斑塊,從而更準確地診斷出患有這種疾病的人。

「與其他醫學領域一樣,臨床病史和檢查非常重要,若能夠直接觀察出疾病過程中涉及的器官的生物學信息,對於做出準確的診斷至關重要,」主要研究作者Gil Rabinovici博士說。

在這項最新研究中,PET掃描顯示,先前被診斷患有AD的患者中約有1/3的人沒有顯著的澱粉樣蛋白累積,他們患AD的診斷被推翻。另一方面,近一半的患者PET掃描顯示有顯著的澱粉樣蛋白積聚,而這些患者之前未被診斷患有此病。可見,澱粉樣蛋白PET成像技術對AD確診的重要性。

儘管FDA批准了澱粉樣蛋白PET示蹤劑,但是此項技術對於大多數人來說是遙不可及的,因為檢測費用非常昂貴,大約為3,000美元至4,000美元,在醫療保險和醫療補助計劃覆蓋之前,大多數人將無法使用。基於此,醫學界亦呼籲更多簡單可行的檢測手段的出現。

成年人對痴呆誤區較多

許多成年人對痴呆存在誤區,他們認為根據臨床癥狀就可判斷出是否患有AD,其實這種說法是不正確的,因為最終導致痴呆的還可能是由AD以外的其他腦部疾病和病症引起的。

在being patient網站上,曾有一篇文章報道,50%的成年人不知道痴呆症的危險因素。

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https://www.beingpatient.com/risk-factors-for-dementia-2/

不僅如此,英國阿爾茨海默症研究所的一項調查發現,51%的成年人認為痴呆症會導致死亡。也就是說,幾乎一半的人沒有意識到這類疾病會縮短壽命,且最終是致命的。所以很多人經常會開玩笑說「你得老年痴呆了吧?」事實上,拿這種致命的疾病名稱和對方開玩笑是不合適的。

我們能做些什麼?

阿爾茨海默症協會的最新數據顯示,65歲以上的人在診斷出AD後可平均生活4到8年,有些人可能生活長達20年。所以在照顧AD病人的過程中,巨大的精神、社會、健康和經濟壓力往往會壓得家屬喘不過氣來。正如Hofstede所說,阿爾茨海默病偷走了母親的生命,也在偷走我的生命。

雖然目前尚未找到治癒AD的方法,但家人和患者的共同努力可以有效延緩疾病的發展,提升患者的生活質量。

阿爾茨海默症協會稱,通過運動和大腦刺激活動可以改善AD患者的記憶和思維技能。

本月初,Lancet Gloal Health發布了一篇針對中低收入國家造成痴呆的外在可控因素的研究,結果表明,中國40%的痴呆可以通過控制9種因素而避免。這9種因素包括兒童期受教育水平低、聽力損害、高血壓、肥胖、吸煙、抑鬱、體育鍛煉不足、社會孤立、糖尿病。

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DOI:https://doi.org/10.1016/S2214-109X(19)30074-9

也有研究發現,七種有益於心臟健康的做法可以將痴呆症風險降低70%。這些習慣包括不吸煙、體重指數(BMI)低於25、經常運動、每周吃兩次魚每天至少三次水果和蔬菜、血壓低於120/80 mmHg、總膽固醇低於200mg / dL和血糖低於100mg / dL等。

以上這些方法患者與家人都可以借鑒,我們也期待有更多行之有效的診斷與治療方法出現,讓更多痴呆患者受益。

參考文獻:

【1】Association of Amyloid Positron Emission Tomography With Subsequent Change in Clinical Management Among Medicare Beneficiaries With Mild Cognitive Impairment or Dementia.

【2】Half of Adults Don』t Know the Risk Factors for Dementia.

【3】Alzheimer』s Diagnosis Breakthrough Hopeful, Expensive.

【4】When a Loved One Has Alzheimer's Disease.

【5】Population attributable fractions for risk factors for dementia in low-income and middle-income countries: an analysis using cross-sectional survey data.